Casas históricas y más

Una granja crece en Brooklyn: visitando el Weeksville Heritage Center


Orígenes de Weeksville
Antes de que se impusiera la red de la ciudad, una ruta comercial holandesa e india llamada Hunterfly Road serpenteaba por el centro de Brooklyn. En 1838, un afroamericano libre de Virginia llamado James Weeks compró tierras a lo largo de ese camino rural.

Un pueblo cobró vida, convirtiéndose en una de las primeras comunidades de negros libres en los Estados Unidos. Para la década de 1850, la población de Weeksville creció a más de 500 personas, incluidos médicos, maestros y otros profesionales. Weeksville tenía iglesias, escuelas, un orfanato y un periódico, Freedman's Torchlight.

Sin embargo, cuando Brooklyn se convirtió en el más poblado de los cinco condados de Nueva York, el pequeño Weeksville literalmente desapareció del mapa.

Viviendas históricas, descubiertas
Avance rápido un siglo y medio. Un profesor del cercano Instituto Pratt mira hacia abajo desde su asiento en un pequeño avión. En un momento de eureka de 1968, el estudio aéreo del urbanista Jim Hurley revela la topografía de la antigua Hunterfly Road y un conjunto de viviendas olvidadas en un callejón.

En gran parte ocultas por edificios mucho más grandes y posteriores, las granjas que alguna vez fueron rurales habían perdido su identidad. Pero las casas sencillas de mediados del siglo XIX, aunque vacías y destrozadas, fueron sobrevivientes notables de una comunidad una vez próspera y autosuficiente.

Pronto fueron designados Monumentos Históricos de la Ciudad de Nueva York e ingresaron en el Registro Histórico Nacional. Se lanzó un esfuerzo de base para recaudar fondos para salvar las casas, y algunos de los primeros fondos provienen de los niños de la Escuela Pública 243 (más tarde rebautizada como Escuela Weeksville). El objetivo llegó a ser restaurar las casas antiguas en North Crown Heights de hoy y unir un vecindario.

La gente de Weeksville vivía cómodamente en la comunidad. Foto: Weeksville Heritage Centre

Restauración y Celebración
Se necesitaron más de treinta años para realizar la investigación arqueológica, arquitectónica e histórica; recaudar el dinero; y para completar la restauración de las casas en lo que ahora es el Centro del Patrimonio de Weeksville.

En 2005, la senadora Hilary Clinton se dirigió a la multitud que celebraba la apertura de las casas restauradas. Hoy, los visitantes interactúan con las viviendas de una manera inusual en casas históricas. Como la directora Pam Green dice entre risas: "No somos un museo que toque, pero somos participativos y nos estamos acercando". Utilizamos el aprendizaje basado en la indagación y el aprendizaje basado en objetos. Se invita a los estudiantes a que manejen algunos de nuestros artefactos ”. Es una forma práctica e inteligente de ver cómo los estadounidenses negros libres vivieron en las tres épocas distintas que las casas recrearon, a mediados de 1800, alrededor de 1900, y el 1930.

Si las casas atraen visitantes para conocer la historia de Weeksville, una combinación de otros programas tiene como objetivo hacer que la gente regrese. Los sábados, un mercado de agricultores de temporada ofrece productos frescos, algunos de ellos cultivados en los huertos del sitio, en un vecindario con opciones de compra limitadas. Un festival anual en agosto, conferencias, actuaciones musicales y otras actividades dan la bienvenida a adultos y niños por igual al sitio.

Edificios antiguos y nuevos pronto compartirán un espacio verde del vecindario. Foto: Weeksville Heritage Centre

Oasis Cultural
Weeksville sigue siendo un trabajo en progreso, ya que en octubre de 2009 se abrió el camino para un nuevo centro de educación y arte de 19,000 pies cuadrados. El diseño con certificación LEED de oro incorpora un espacio de taller para capacitación en preservación, un laboratorio de medios, espacios para tiempo fuera de la escuela, un instituto de investigación y un espacio de actuación para danza, teatro y simposios. Por primera vez, también habrá una galería de exhibición para mostrar el nuevo arte relacionado con el entorno natural y construido por artistas que trabajan en diversos medios.

Las estructuras históricas y el nuevo centro estarán unidos por un gran espacio verde, ya que el sitio ahora ocupa gran parte de una manzana. "Tendrás una idea de cómo podría haber sido la agricultura de Brooklyn en el siglo XIX", dice el director Green, "con una apariencia de cuadrículas agrícolas, plantaciones, árboles, flores y follaje".

En conjunto, el Weeksville Heritage Center es un experimento notable que combina la preservación histórica, el activismo comunitario, las artes y la educación. Como dice Pam Green: “Somos un oasis cultural en el centro de la ciudad de Brooklyn. Y brindamos una sensación de orgullo a nuestros vecinos ”.

Visitando el centro
Weeksville Heritage Center está ubicado en 1698 Bergen Street, Brooklyn, NY 11213. Teléfono: 718.756.5250. Parada de metro: Utica Avenue (A, C y 3,4).

Las casas históricas de Weeksville están abiertas para visitas de martes a viernes a la 1pm, 2pm y 3pm durante la temporada de invierno. El Farmers 'Market funciona de mayo a septiembre de 9:00 a.m. a 2:00 p.m. los sábados.

Para actualizaciones sobre eventos y otra información sobre el Weeksville Heritage Center, visite www.weeksvillesociety.org.

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