Otras habitaciones

Diseña una oficina ecológica


Como escritora independiente y autora de libros, Linda Mason Hunter pasa muchas horas escondida en la oficina de su casa. Tiene todas las comodidades necesarias para la vida laboral en el hogar: computadoras, escritorio, iluminación, pero su configuración no es algo que pueda encontrar en su tienda local de suministros de oficina.

Eso es porque Hunter, autor de Green Clean: la guía ambientalmente racional para limpiar su hogar (Melcher Media, 2005) y una partidaria desde hace mucho tiempo del movimiento ecologista, insistió en usar materiales que fueran amigables con el planeta y limitaran su exposición a toxinas. "Mi casa principal es una antigua granja construida en 1910", dice Hunter. “La estructura no está hecha de productos químicos sintéticos como paneles de yeso, paneles de fibra de densidad media, madera contrachapada y todo eso. Mis paredes son de yeso y cada vez que pinto, pinto con pintura de compuestos orgánicos volátiles sin VOC ".

Sus muebles son todas sillas y escritorios antiguos de madera maciza para evitar los productos químicos utilizados en el tablero prensado. Las ventanas en dos de las cuatro paredes no solo dejan pasar la luz natural sino que permiten una brisa cruzada que reduce los costos de energía en verano. Sus estantes son de metal y usa salidas especiales, llamadas Smart Strips, para reducir el uso de "electricidad fantasma", que se usa cuando un dispositivo está técnicamente apagado. Para cargar dispositivos electrónicos como teléfonos celulares, reproductores de MP3 y cámaras digitales, utiliza Solio, un cargador solar que elimina el drenaje innecesario de energía de un enchufe de pared una vez que su dispositivo está completamente cargado.

Hunter cree que estos cambios no solo son buenos para la Tierra sino también para su salud. "Solo quiero ser lo más feliz y productiva posible", dice ella. Elegir materiales con bajos VOC que se cosechen de manera sostenible y que ayuden a reducir las necesidades de energía le permiten hacer exactamente eso.

Aquí hay algunos consejos para diseñar su oficina ecológica:

Paredes
La pintura es preferible al papel tapiz, que utiliza papel y adhesivos. Busque marcas, como Safecoat, que no utilicen COV. Los VOC son gases que pueden tener efectos sobre la salud a corto y largo plazo, como irritación de ojos, nariz y garganta; dolores de cabeza y daño al hígado, riñón y sistema nervioso central.

Pisos
Para una oficina en casa, se prefiere la madera dura. El bambú, un recurso renovable, es el eco-all-star. "Es una hierba leñosa, que crece rápidamente y se puede cosechar año después de la misma planta", dice Hunter. “Además, es hermoso”. El corcho es otro de los favoritos de los pisos.

Marmoleum también es una buena opción. Hecho de aceite de linaza, colofonias, harina de madera y yute natural, los fabricantes dicen que resiste bien a las pesadas cargas rodantes y el tráfico peatonal. Pero Paul Novack, especialista en productos ambientales en Green Depot, con sede en Brooklyn, Nueva York, dice que no importa qué piso elija, una silla rodante dejará su huella.

"Se necesita algo entre los rodillos y el piso", dice Novack. "El bambú tiene la misma dureza que el arce, pero créanme, rodarlo ciertamente lo desgastará". Una alfombra de piso hecha de plástico reciclado ayudará.

Calefacción y Enfriamiento
Si trabaja desde su casa, existe una buena posibilidad de que esté calentando o enfriando toda su casa, aunque en realidad solo esté usando una habitación. El arquitecto ecológico Charlie Szoradi, que dirige GreenandSave.com, recomienda instalar un termostato programable adicional y amortiguadores que le permitan controlar el clima solo en esa habitación.

"Normalmente necesitamos encender un horno durante 30 o 40 minutos para que la casa alcance tres o cuatro grados más de temperatura", dice Szoradi. "Es posible que solo ejecute esta cosa durante 10 o 15 minutos para calentar su oficina porque no está soplando aire a todas esas otras ramas en el árbol".

Un sistema de calefacción por suelo radiante sería otra buena opción para calentar solo una habitación en los meses más fríos. En verano, use ventiladores de techo para reducir su necesidad de aire acondicionado. Las cortinas con aislamiento térmico, especialmente aquellas que usan Mylar, pueden bloquear la luz solar que eleva rápidamente la temperatura de la habitación.

Conservación de energía
Muchos dispositivos electrónicos, incluidos los televisores, todavía usan el 25 por ciento de su carga eléctrica normal cuando están apagados porque en realidad están en "modo de espera". Szoradi dice que puede eliminar esos desechos conectando estos elementos a un protector contra sobretensiones que le permita corte completamente toda la energía con solo presionar un interruptor. Para controlar la energía de toda la habitación, llame a un electricista para instalar un interruptor de pared que le permita apagar toda la energía de la habitación.

Otra buena opción para reducir el uso de energía es instalar una bombilla fluorescente compacta (CFL). Utilizan un 60 por ciento menos de electricidad y tienen de nueve a 10 veces la vida útil de las bombillas incandescentes, dice Szoradi.

Novack advierte que si bien las CFL son excelentes para reducir la energía, no son óptimas para la iluminación de tareas que necesitaría en un escritorio. Recomienda las bombillas de espectro completo, que le dan el mismo índice de reproducción cromática (IRC) de la luz solar y, por lo tanto, son agradables para los ojos.

Tecnología inteligente
Entre computadoras, impresoras, escáneres y otros periféricos, una oficina en casa puede usar mucha electricidad. Considere cambiar su PC de escritorio por una computadora portátil. El Apple MacBook tiene una pantalla LED de bajo consumo. Si necesita los recursos de memoria de un modelo de escritorio, el último iMac presenta materiales reciclables y cumple con los requisitos de Energy Star 4.0.

Si usted es una persona de PC, Hewlett-Packard ahora ofrece computadoras de escritorio de bajo consumo de energía que son 46 por ciento más pequeñas que los modelos anteriores y están cargadas con SURVEYOR, un agente de software de alimentación de red que ayuda a medir, administrar y reducir el consumo de energía de la PC.

Una oficina hogareña más ecológica no solo reducirá su huella de carbono y lo ayudará a respirar un poco más fácilmente, sino que también devolverá dólares a su billetera, tanto en términos de dólares ahorrados como de mayor valor de su hogar, dice Szoradi. "Al igual que las encimeras de granito son más valiosas, cuando le dices a alguien que ahorrará miles de dólares al año en facturas de servicios públicos, las orejas de las personas se animan", dice.