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5 claves para comprender las bombas de calor geotérmicas


Se ha hablado mucho sobre el potencial de ahorro de energía de las bombas de calor geotérmicas a largo plazo.

También conocidos como bombas de calor de fuente terrestre, estos instrumentos aprovechan un recurso que es de uso gratuito, la temperatura estable debajo del suelo, pero comenzar no es barato y la recuperación no llega rápidamente. Sin embargo, para el propietario adecuado, una bomba de calor geotérmica (GHP) ayuda a compensar los costos de calefacción y refrigeración.

1. El mito "sin electricidad"
Un error común es que los GHP se calientan y enfrían sin extraer electricidad. Eso puede ser cierto con un sistema geotérmico completo, pero una bomba de calor independiente no genera energía eléctrica. Aun así, la Agencia de Protección Ambiental dice que los propietarios equipados con bomba de calor pueden reducir la cantidad pagada por los servicios públicos mensuales hasta en un 44 por ciento.

2. Aterrizaje (o no) en agua caliente
A medida que enfría la casa en verano, una bomba de calor geotérmica crea un subproducto útil: el aire caliente que elimina puede a su vez usarse para calentar agua (gracias a algo llamado, impresionantemente, un atemperador). La desventaja es que durante los meses de invierno o en partes más frías del país, una unidad convencional no puede producir suficiente agua caliente para satisfacer las demandas de la familia promedio. En consecuencia, se necesita una fuente suplementaria de agua caliente.

3. Pegatina Choque
No se equivoque: esto no es un bricolaje. Agregar una bomba de calor geotérmica requiere los servicios de un instalador certificado, y solo el aspecto de perforación puede terminar costando decenas de miles de dólares. De hecho, la gran invasividad del proyecto conlleva tarifas laborales tan altas que para los propietarios de viviendas existentes, puede no tener sentido financiero perseguir un GHP.

4. Casa más grande, mayores ahorros
¿Quién puede ahorrar más en servicios públicos a largo plazo con un GHP? Los propietarios de casas grandes ya incurren en fuertes facturas mensuales de calefacción y refrigeración. El único problema es que para que una bomba de calor geotérmica sirva adecuadamente a una casa grande, necesita un área de tierra proporcionalmente más grande desde la cual extraer calor; en un lote de tamaño modesto, eso presenta un dilema. Una posible solución es instalar tuberías verticalmente, no horizontalmente, pero los costos asociados con el funcionamiento de la tubería vertical a menudo son prohibitivamente altos.

5. El largo plazo
Si bien la instalación de una bomba de calor geotérmica requiere una inversión inicial significativa, hacerlo puede ser un buen curso para los propietarios de viviendas que planean quedarse indefinidamente. Los costos de mantenimiento en curso se comparan favorablemente con los de los sistemas tradicionales de calefacción y refrigeración, y las afirmaciones de eficiencia parecen estar bien fundadas. En 2009, los investigadores del Instituto de Tecnología de Oregón descubrieron que con un GHP, los propietarios de viviendas podían ahorrar entre un 20 y un 60% anualmente.

¿Sabías?
Los propietarios que instalen bombas de calor geotérmicas con calificación ENERGY STAR son elegibles para un crédito fiscal federal del 30%.