Césped y jardín

Manzanas de la herencia: creciendo una porción de la historia


Degustación anual de los productores de frutas del patio trasero de Pensilvania. Foto: veggiegardeningtips.com

Al comprar en la tienda de comestibles, generalmente solo se pueden encontrar ocho o diez variedades de manzanas. Esa selección representa una fracción infinitesimal de las 15,000 variedades estimadas que se han cultivado en América del Norte.

Probablemente nunca haya oído hablar de una manzana Northern Spy, Sheepnose o Virginia Beauty. En un momento, estos y muchos más tipos de manzanas fueron cultivados y disfrutados en sus respectivas regiones. Pero gradualmente perdieron terreno ante variedades más productivas y visualmente atractivas que resistieron mejor el transporte y el almacenamiento.

Hoy en día, estas llamadas manzanas "reliquia" están regresando, y nuestras papilas gustativas están cosechando los beneficios. Muchas reliquias tienen sabores ricos, dulces y complejos sin igual por las variedades más comúnmente encontradas.

La Virginia Beauty es una manzana de la herencia en la que tengo un interés especial. Se cultivó (entre otros lugares) en las orillas del Río Nuevo de Virginia, donde mi bisabuela vivía en una propiedad con un huerto.

Mi prima realmente injertó varios árboles nuevos de Virginia Beauty de ese huerto, y tuvo la amabilidad de darme uno recientemente. Estaba igualmente emocionado y aterrorizado por su regalo. ¡Qué emocionante: un pedazo vivo de la historia de mi familia! Pero oh, no, ¡nunca antes había crecido un manzano!

My Family Heirloom Virginia Beauty Manzano

Así que he estado haciendo mi investigación. Al igual que todos los árboles frutales, los manzanos de la herencia requieren enriquecimiento del suelo, control de plagas, manejo de enfermedades, adelgazamiento regular y poda anual, todos los temas sobre los que puede leer volúmenes.

Lo más importante en el cultivo de las manzanas de la herencia es la investigación y la planificación. Haz tu tarea antes de Haces cualquier compra. Por ahora, considere estos factores:

1. Gusto La variedad en sabor y textura de las manzanas de la herencia es abrumadora. Algunos son deliciosos para comer sin control; otros son perfectos para hornear y sidra. Muchos huertos ofrecen degustaciones durante la temporada de cosecha: visite y puede encontrar sabores que nunca imaginó en una manzana. ¿Quién sabe? Incluso podrías inspirarte para cultivar algo que nunca has escuchado o leído.

2. Clima. Los árboles frutales requieren un cierto número de horas de frío anuales cuando la temperatura está entre 32 y 45 grados Fahrenheit. Cada variedad tiene un requisito diferente. Descubra los promedios de horas frías de su área geográfica, para que pueda elegir las variedades más adecuadas para su jardín.

3. Tiempo de floración y polinización. La mayoría de las variedades de manzana producen sus mejores cultivos cuando hay una variedad diferente plantada cerca para la polinización. Para facilitar la polinización, plante variedades que florezcan al mismo tiempo o cuya floración se superponga al menos.

4. Cosecha. Cada variedad tiene una fecha de madurez. Si planifica con cuidado, puede recoger fruta madura de los árboles durante todo el verano y el otoño.

Hace aproximadamente un mes, planté mi pequeña Virginia Beauty en una cama fuera de la ventana de nuestra habitación, y ya está floreciendo. Con suerte (y el cuidado adecuado), cosecharemos manzanas en tan solo tres años, las mismas manzanas que mi madre recogió de los árboles y comió en la casa de su abuela.

Será difícil esperar Pero estoy seguro de que valdrá la pena.

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