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The Biltmore Estate: un breve recorrido arquitectónico


El estado de Biltmore, Ashville, NC. Foto: Jane Dagmi

Recientemente visité The Biltmore en Asheville, Carolina del Norte, una finca de 250 habitaciones en 8,000 acres, la casa privada más grande construida en Estados Unidos. Es arquitectónicamente espléndido, tremendamente romántico y absurdamente lujoso.

Inspirado por los castillos en Francia, George Vanderbilt contrató al arquitecto Richard Morris Hunt para que interpretara su visión y a Frederick Law Olmsted para que la ajardinara.

Durante seis años, 1,000 hombres trabajaron seis días a la semana para completar la finca, con George Vanderbilt y sus invitados bautizando a Biltmore en la víspera de Navidad de 1895.

Esta fue mi primera visita a la finca, y desde el momento en que la vi, los latidos de mi corazón se aceleraron. Estaba asombrado por la escala, el paisaje y el estilo de vida que debió haber apoyado.

Aquí hay seis de las características arquitectónicas más memorables de Biltmore:

La gran escalera en Biltmore Estate. Foto: Biltmore Estate

La escalera en voladizo.
Inspirada en la escalera en el Chateau de Blois en el Valle del Loira, la gran escalera de Biltmore es una maravilla de la física construida con contrapeso. El peso de cada uno de los escalones de la losa de piedra caliza sólida se compensa con el peso de la pared hacia abajo.

El candelabro en la Gran Escalera en Biltmore Estate. Foto: Biltmore Estate

El candelabro masivo
Hay una lámpara eléctrica de 1,700 libras suspendida del medio de la gran escalera. Se cuelga de un solo tornillo que atraviesa vigas de acero debajo del techo de la cúpula. El cerrojo ha sido reemplazado solo una vez desde que se construyó la casa. Sabiamente diseñado, la cúpula de cobre se abre para facilitar el acceso al dispositivo.

Las tejas de pizarra de Biltmore y el brillo de cobre. Foto: Jane Dagmi

Tejas y cobre intermitente
Las tejas de pizarra se colocaron una por una. Cada pieza fue perforada en las esquinas y posteriormente cableada a la infraestructura de acero del ático. Luego se instaló tapajuntas de cobre en las uniones para evitar que el agua penetre. El destello fantasioso en la cresta del techo estaba grabado con las iniciales de George Vanderbilt y otros motivos naturales de la cresta de su familia. La hoja de oro original ya no sobrevive.

Una gárgola encaramada en lo alto de The Biltmore Estate. Foto: Jane Dagmi

Grotescos contra gárgolas
Originalmente encontrado en 16th grutas italianas del siglo, las grotescas son figuras de fantasía talladas en piedra que a menudo aparecen entrelazadas con adornos florales, ya sea en los capiteles de los pilares o en la base de una cercha. En Biltmore, aparecen en abundancia.

Las gárgolas son más grandes y se proyectan hacia afuera desde una pared. Aunque las gárgolas de Biltmore son puramente decorativas, el propósito habitual es alejar el agua de un edificio. Pensados ​​para alejar a los espíritus malignos, están estratégicamente ubicados en los miradores alrededor del exterior.

Columnas de piedra caliza adornadas de Biltmore Estate. Foto: Biltmore Estate

Caliza estampada y texturizada
Se transportaron inmensas cantidades de piedra caliza de The Hallowell Stone Company en Indiana, se almacenaron en cobertizos y luego se cortaron en bloques. Mientras que algunas quedaron lisas, otras superficies fueron texturizadas y talladas. Vanderbilt quería que la luz del sol se reflejara en su casa de maneras estéticamente agradables y variadas. Más allá de las estrías, los símbolos de las crestas familiares también están tallados en las columnas que proporcionan contraste, definición y valor de diseño.

Guastavino saltó el techo de tejas en Biltmore Estate. Foto cortesía: Biltmore Estate

Azulejo Guastavino
El arquitecto e ingeniero español Rafael Guastavino patentó una bóveda de baldosas de cerámica autoportante y un sistema de arco a fines del 19th siglo. El sistema, utilizado ampliamente dentro y fuera de Biltmore, consta de capas de baldosas de terracota colocadas en un patrón de espiga en cemento Portland. El maestro de azulejos Gustavino supervisó personalmente el trabajo.

Vista de la azotea de Biltmore Estate. Foto: Jane Dagmi

Si pudiera regresar en el tiempo para pasar unas pocas semanas de fines de verano en las montañas de Carolina del Norte, festejando en la sala de banquetes y revisando algunos de los 10,000 libros en la biblioteca de Vanderbilt; o creando arreglos florales desde los jardines; o tal vez incluso pintar paisajes desde una percha en el observatorio, sin duda lo haría. Pero si visitar el pasado no es posible, siempre puedo hacer un viaje de regreso a Biltmore en el futuro cercano.

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