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Suelo radiante 101


La calefacción por suelo radiante es posiblemente el sistema de calefacción ideal para el hogar. Es cómodo, eficiente, discreto, silencioso y no expulsa el polvo ni los alérgenos como lo hacen los sistemas de aire caliente forzado. En lugar de sobrecalentar el perímetro de la habitación con la esperanza de que el aire caliente viaje por todo el espacio antes de elevarse, la calefacción por suelo radiante genera calor desde abajo. El resultado es un calor general más uniforme que calienta todo en la habitación, incluidas las superficies, los muebles y, lo más importante, usted. El calor radiante es similar al calor que siente cuando está parado junto a una ventana en un día soleado y frío. Tu cara se siente cálida, pero el sol no necesitaba calentar el aire para hacerte sentir de esa manera.

Para el registro, la calefacción por suelo radiante ha existido durante siglos, desde los hipocampos, un piso elevado sobre pilares donde el calor podría circular debajo e irradiar a través de capas de azulejos y piedra, de los antiguos baños turcos y romanos, hasta el cambio de Frank Lloyd Wright. -la adopción del siglo de ejemplos japoneses más modernos. Y aunque la decisión de instalar calefacción radiante solía ser una decisión previa a la construcción, las innovaciones de hoy lo hacen factible, e incluso apto para bricolaje, para las modificaciones existentes en el hogar.

Los pisos radiantes se calientan con cables de resistencia eléctrica o agua caliente que fluye dentro de la tubería.

Sistemas electricos

Los sistemas de calefacción radiante eléctrica suelen ser complementarios, no están destinados a ser la única fuente de calor para una habitación. Los cables, que a menudo están preajustados a esteras para facilitar la instalación, se instalan sobre el subsuelo en una cama de mortero de capa delgada. Las baldosas de cerámica o piedra son opciones populares de pisos terminados. También hay almohadillas radiantes de calefacción eléctrica para pisos que se pueden instalar debajo de laminados y otros pisos flotantes, como la madera dura de ingeniería. Un fabricante, Thermosoft, fabrica pastillas que producen 31 BTU por pie cuadrado. La instalación es simple. Simplemente extiéndalo, péguelo con cinta adhesiva en su lugar, cúbralo con pisos flotantes y realice las conexiones eléctricas. No se requiere mortero.

¿No quieres levantar tu piso existente? Empresas como SunTouch fabrican almohadillas radiantes eléctricas que se ajustan en bahías de viguetas debajo del subsuelo. Por supuesto, necesitará acceso a las bahías desde un sótano o espacio para gatear. Se instalan bloques de aislamiento de fibra de vidrio debajo de los tapetes para que la mayor parte del calor suba, no baje.

Sistemas hidrónicos

Los sistemas de calefacción radiante hidrónicos generalmente están diseñados para calentar una casa entera. El agua se calienta a una temperatura de entre 100 y 120 grados Fahrenheit mediante una caldera y circula a través de tubos debajo del piso. La tubería se puede instalar de varias maneras: incrustada en una losa de concreto, instalada sobre una losa existente en cemento, engrapada debajo del subsuelo o instalada dentro de los canales de paneles de subsuelo especialmente diseñados. Se puede instalar encima de todo tipo de pisos terminados, incluidos pisos de listones de madera dura, vinilo o alfombras. (Nota: algunos instaladores pueden recomendar madera para ingeniería en lugar de productos para pisos de madera sólida en hogares con altos niveles de humedad. De lo contrario, los cambios en el contenido de humedad pueden hacer que los tablones de madera se ahuequen, arqueen o comban).

La calefacción radiante es más cómoda que otros sistemas por una variedad de razones. En primer lugar, se siente más cálido porque el calor se entrega donde vives, cerca del piso. Dado que todas las superficies de la habitación también se están calentando, no hay objetos fríos que extraigan calor de usted y lo hagan sentir frío. Además, el calor radiante no se enciende y apaga constantemente, lo que hace que esté demasiado caliente un minuto y demasiado frío al siguiente. Tampoco seca el aire que a su vez seca las membranas nasales. Además, el calor radiante es relativamente libre de corrientes de aire. No hay registros de suministro y retorno o radiadores que dependen de la convección, y hay menos fugas de aire alrededor de las puertas y ventanas. Finalmente, el aire dentro del hogar tiende a ser más limpio porque el polvo y los alérgenos tienen menos probabilidades de ser agitados por las corrientes de aire.

Debido a que el calor eléctrico es costoso, los pisos radiantes eléctricos generalmente se limitan a áreas pequeñas, como un baño o una cocina. Se recomiendan termostatos programables con límites de temperatura del aire y del piso con dichos sistemas, para ahorrar en costos de energía. Los sistemas de piso radiante Hydronic ahorran energía y reducen las facturas de combustible porque el calor radiante se siente cómodo a temperaturas de aire más bajas, lo que le permite bajar el termostato. Se pueden obtener más ahorros porque el funcionamiento de una caldera de alta eficiencia a temperaturas más bajas aumentará su vida útil. Además, el calor radiante hidrónico es más eficiente que otros sistemas porque utiliza temperaturas de agua relativamente bajas para calentar su hogar. En efecto, todo el piso es un radiador, por lo que no tiene que estar tan caliente como los radiadores convencionales. Las calderas pueden calentar agua a temperaturas más bajas de manera más eficiente que pueden calentar agua a temperaturas más altas.

La creciente popularidad de los tubos PEX (polietileno reticulado) durante los últimos 15 a 20 años ha hecho que los pisos radiantes sean más fáciles de instalar y sin fugas. Esto no fue así con los sistemas radiantes de los años 50 y 60 que se basaban en tubos de cobre incrustados en hormigón. Con el tiempo, la tubería se filtró y los sistemas fueron abandonados. Al principio, PEX no estaba exento de hipo también. Pequeñas cantidades de oxígeno pueden penetrar el revestimiento de PEX, causando corrosión a los componentes metálicos, como las calderas de hierro fundido. Las versiones más nuevas de PEX incluyen una barrera de oxígeno.

Más recientemente, las instalaciones se simplificaron aún más con el advenimiento del subpiso preinstalado con canales de tubería. Warmboard, por ejemplo, fabrica paneles de piso radiante de 4 x 8 para nueva construcción y paneles de 2 x 4 para remodelación que están revestidos con láminas de aluminio para una distribución uniforme del calor. Los paneles son más caros que los materiales utilizados en otros sistemas, pero son más eficientes y también reducen los costos de mano de obra.

La creciente popularidad de la calefacción solar también ha provocado que los constructores y propietarios de viviendas le den un segundo vistazo al calor radiante del piso. La energía solar es una buena fuente de calor para pisos radiantes porque los colectores solares térmicos son muy eficientes para suministrar las temperaturas de agua más bajas que requieren dichos sistemas.

Enfriamiento radiante
Lo único negativo para la calefacción por suelo radiante es que no es tan fácil de usar para enfriar. Con un sistema convencional de calentamiento de aire forzado, los mismos conductos que suministran aire caliente a través de los conductos del horno pueden usarse para introducir aire frío desde un acondicionador de aire central. Si bien es posible el enfriamiento radiante, generalmente no es rentable instalarlo. Se debe usar una enfriadora o una bomba de calor geotérmica para suministrar el agua fría. Además, la tubería para enfriamiento radiante se ejecuta mejor en el techo (no en el piso, la mejor ubicación para la calefacción). Y aunque los sistemas de enfriamiento radiante reducirán la temperatura del aire, la deshumidificación también puede ser necesaria para que los ocupantes se sientan frescos.

Para nuevas construcciones, un sistema de piso radiante hidrónico probablemente cueste más que el aire caliente forzado (conductos y registros) o los sistemas hidrónicos (radiadores de la placa base). A la larga, sin embargo, ahorrará dinero debido a la menor configuración del termostato y a una mayor eficiencia. El costo de la modernización del piso radiante hidrónico varía dependiendo de si hay acceso al subsuelo y la medida en que los pisos y techos deben ser arrancados y reinstalados. Como punto de partida, los materiales y equipos mecánicos para instalar calor radiante hidrónico en una casa de 2000 pies cuadrados cuestan alrededor de $ 3,500 o $ 1.75 por pie cuadrado, según la Radiant Floor Company. Esto excluye la fuente de calor y supone dos zonas (un sótano de 1000 pies cuadrados y un primer piso de 1000 pies cuadrados). Los costos laborales varían según el trabajo y la ubicación.

La calefacción por suelo radiante eléctrico cuesta alrededor de $ 6 por pie cuadrado para materiales, pero a menudo es menos costosa de instalar debido a los menores costos de mano de obra. Desafortunadamente, es mucho más costoso de operar y, por lo tanto, generalmente tiene sentido como una fuente de calor complementaria, no primaria.

El calor radiante, una obviedad si está construyendo una casa nueva, también se puede adaptar para adaptarse a los pisos de las casas existentes, aunque los costos de instalación serán más altos. En las modificaciones, la tubería está unida a la parte inferior del subsuelo del primer piso, suponiendo que haya acceso a ella desde un sótano o espacio de acceso. Si la renovación es extensa y el piso terminado será reemplazado en cualquier caso, generalmente es mejor instalar tubería sobre el subsuelo donde será más eficiente, más fácil de instalar y requerirá menos tubería. Agregar calor radiante al segundo y tercer nivel, cuando los pisos existentes deben permanecer en su lugar, puede requerir quitar el techo de las habitaciones de abajo para obtener acceso a la parte inferior del subsuelo.

Su fuente de calor también influirá en su decisión. Si tiene una caldera eficiente que no es demasiado vieja, probablemente se pueda usar para suministrar calor a sus pisos radiantes. Si su caldera ha visto mejores días, elija una caldera de alta eficiencia, condensación y modulación de gas que también sea capaz de calentar su agua caliente sanitaria.

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