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Consejos profesionales: chimeneas de leña


A todos les encantan las imágenes de castañas asadas en un fuego abierto, ¡pero esperen un minuto! Un fuego abierto puede ser excelente para las castañas, pero ¿es la mejor opción para el calor del invierno? Las chimeneas tradicionales de leña ciertamente se ven impresionantes, pero operar uno de esos hogares clásicos puede estar costando mucho dinero en efectivo.

"Una chimenea de leña decorativa es solo eso: decorativa", explica Harold Wagner, gerente nacional de ventas de Fireplaces Now. “Más calor sube por la chimenea que entra en la habitación. Encender un fuego en una chimenea decorativa es como abrir una ventana y poner un ventilador en ella. Con una casa de 2,000 pies cuadrados, solo le tomaría dos horas a esa chimenea absorber todo el calor de la casa ”. Para los presupuestos ajustados, los expertos recomiendan unidades de chimenea cerrada de alta eficiencia energética.

Una chimenea de alta eficiencia energética funciona hasta un 90 por ciento más eficientemente. Mientras que una chimenea tradicional envía aire caliente a la chimenea, desperdiciando el calor por completo, un sistema más avanzado distribuye ese calor, generalmente por medio de un soplador. En tal disposición, el exceso de calor de la chimenea llega al horno, desde el cual viaja a otras habitaciones. "Estos sistemas son más caros", dice Wagner, "pero pueden pagarse en cinco o siete años".

Mientras su chimenea cree y distribuya el calor de manera efectiva, hay mucho para recomendar la madera como fuente de combustible. Por un lado, a diferencia del petróleo o el gas, la madera es un recurso renovable. Rachel Romaniuk, coordinadora de marketing de Regency Fireplace Products, recuerda a los propietarios que "los bosques bien gestionados son una fuente sostenible de energía que nos ayuda a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero". Y con los precios de los combustibles no renovables en aumento, la madera representa una alternativa asequible.

¿Estás comprando una chimenea de leña, una estufa o un inserto? Busque una unidad certificada por la EPA que emita no más de 7.5 gramos de contaminación de partículas por kilogramo de madera quemada. Otras consideraciones incluyen "tamaño de la habitación, tipo de casa y zona climática", dice Chad Hendrickson, director de marca de Quadra-Fire y Harman en Hearth & Home Technologies. Recomienda obtener asesoramiento de un distribuidor local, alguien familiarizado con las condiciones típicas de su área geográfica.

A menos que sea un experto en bricolaje, deje la instalación a profesionales. Los mejor calificados son aquellos con certificación del National Fireplace Institute. Hendrickson sugiere contratar a "instaladores que entiendan los requisitos del código de construcción y las trampas de los diseños poco prácticos". Incluso si planea manejar algunos aspectos del trabajo usted mismo, Hendrickson enfatiza que "el sistema de ventilación es un área crítica que requiere la participación profesional para la seguridad de tu familia y tu hogar ".

Con una chimenea de alta eficiencia energética, el mantenimiento de rutina es imprescindible. Collin Champagne, NFI Master Hearth Professional para eFireplaceStore, resume: "Barra regularmente las cenizas e inspeccione con frecuencia la chimenea en busca de acumulación excesiva de creosota". Cuanta más leña se quema, más a menudo debe limpiarse la chimenea, pero como regla general, usted debe esperar contratar un deshollinador "al menos una vez por temporada".

Puede que nunca lo hayas pensado, pero la leña utilizada realmente importa. Wagner, de Chimeneas Ahora, dice: "Si un consumidor quema mucha madera de baja calidad, necesitará una limpieza más frecuente de la chimenea". Por lo tanto, se recomienda que se adhiera a la madera dura de buena calidad almacenada a una distancia segura de la chimenea.

"Con una instalación y mantenimiento adecuados, una chimenea de leña puede ser una adición económica y energéticamente eficiente a cualquier hogar", concluye Wagner.