Herramientas y taller

Una conversación con Amy Matthews


Nota del editor: la entrevista con Amy Matthews tuvo lugar el día antes de que ella esperara dar a luz a su bebé. Sabíamos que la pareja tendría mucho de qué hablar, ambos con un amor común por la remodelación y renovación del hogar, una amplia experiencia práctica en la categoría de mejoras para el hogar y carreras televisivas muy respetadas. Y así comienza ... una conversación con Amy Matthews de DIY Network, presentadora de "Sweat Equity" y "This New House".

: Lo primero que quiero preguntarle es acerca de convertirse en un contratista con licencia. ¿Cómo sucedió eso? ¿Qué tipo de entrenamiento tuviste que pasar?

Amy Matthews: Bueno, como la mayoría de las personas, comencé a trabajar aprendiendo todo de las personas con las que trabajé. Era un ver partido. Pero mi papá también era un increíble aficionado al bricolaje. En realidad, acaba de renovar un buffet en mi casa (porque estoy embarazada) y me recordó de dónde obtengo mi naturaleza meticulosa: está genéticamente heredada. Así que crecí viéndolo abordar cada proyecto para el que no tenía que contratar a otra persona y fue una gran inspiración crecer. Por supuesto, no pensé que lo estaría haciendo para vivir.

Y luego audicioné para uno de los nuevos programas en DIY Network, que en ese momento era Renovaciones de baño. Cuando comenzó, todavía no tenía mi licencia. Estaba trabajando y obviamente muy bien versado en mejoras para el hogar, pero realmente descubrí que quería estar en la cima de mi juego y decidí obtener una licencia de contratista en mi estado natal de Minnesota. Es como tomar sus SAT aquí: hay mucho estudio y mucho trabajo de librería. Pero como sabes, la mayor parte de lo que haces es una aplicación práctica que aprendes en el trabajo. Para mí, fue una combinación de los estudios de libros, pasando por el proceso de prueba y obteniendo la licencia.

: ¿Y hiciste esto en los últimos cinco años?

Amy Matthews: Creo que fue 2005, hace cinco o seis años. Y con shows como Equidad de sudor donde puedo profundizar en cada parte de las mejoras del hogar, y Esta nueva casa donde exploramos nuevas innovaciones y tecnologías para el hogar, siento que nunca dejo de aprender. Obtener mi licencia fue una buena plataforma, pero cada día es algo nuevo, eso es lo que más me gusta de lo que hago.

: Toda la longitud y amplitud de mi carrera en televisión, ya sea Esta antigua casa o produciendo y alojando el De nuevo en casa En todos los años, siempre dije que era como pagar para ir a la escuela de posgrado. Cada espectáculo incluyó experiencias de aprendizaje, así como el beneficio de la investigación de su personal de producción. Y luego están todas las otras cosas que solíamos hacer, como visitar fábricas y aprender cómo se fabrican realmente varios componentes y productos. Por lo tanto, puede ser muy divertido.

Amy Matthews: Totalmente.

: Y comparto el mismo tipo de fondo de constructor que tú. Mi padre era igual. Y en realidad, tuve una abuela que no era contratista, pero ella amaba las casas y construyó tres de ellas en su vida.

Amy Matthews: Me encanta.

: Y ahora mi hijo, de 35 años, dirige un exitoso negocio de contratación en Manhattan. Entonces, hasta cierto punto, probablemente sea genético.

Amy Matthews: Sí. ¡Está en los genes, seguro! Creo que una de las mejores cosas que podemos hacer como profesionales en el negocio es mantener esa mente de "principiante", hacer preguntas y aprender continuamente. Creo que cada vez que llegas al lugar donde crees que lo sabes todo, te das cuenta de lo poco que sabes. Obviamente tengo preferencias sobre lo que creo que son las mejores formas de abordar un proyecto, pero hable con cinco contratistas diferentes y es probable que obtenga cinco respuestas diferentes. Supongo que se podría decir que no hay blanco y negro.

: ¿Qué pasa con las mujeres en hágalo usted mismo? Esta siempre fue una pregunta que me harían y, en mi demografía, generalmente era 50/50, una división bastante pareja entre hombres y mujeres que se dedicaban a proyectos de mejoras para el hogar. Sabes, creo que incluso más de la mitad eran mujeres. ¿Todavía lo ves en tu propia experiencia?

Amy Matthews: Yo sí, seguro. Pero definitivamente depende de los propietarios con los que estoy trabajando. Todos tienen un nivel diferente de interés en ciertas partes del proyecto. Mucho depende de los antecedentes. ¿Se criaron en una familia de aficionados al bricolaje? ¿Aprendieron ciertas habilidades cuando eran jóvenes o más tarde cuando compraron su primera casa? ¿O es algo tan poco familiar para ellos que les dan miedo las herramientas? Y eso va tanto para chicos como para chicas, ¿sabes? Sabemos que las mujeres tienen este enorme poder de compra en el mercado de mejoras para el hogar. Y ya sea que se trate de la "lista de cosas por hacer" o de que salgan y aborden el trabajo ellas mismas, las mujeres están impulsando una gran parte de las ventas de mejoras y renovaciones del hogar hoy en día, lo que es sorprendente.

Conozco mujeres que son madres que se quedan en casa y que esencialmente han restaurado sus hogares. A sus maridos, por supuesto, les encanta porque dicen: "Vengo a casa y hay un nuevo piso en el sótano". Y hay mujeres que están interesadas en más aspectos del diseño, donde el chico saldrá con sus amigos y, ya sabes, cavar la ventana de salida. Realmente depende de las personas. Y creo que eso es lo que debería ser en mejoras para el hogar de bricolaje: encontrar lo que te gusta hacer, lo que te interesa y seguir con eso.

: Porque eso es en lo que vas a ser bueno. ¿Qué tipo de proyectos de bricolaje crees que son los más populares en este momento?

Amy Matthews: Las cocinas y los baños siguen impulsando el mercado en términos de lo que la gente quiere cambiar en sus hogares. Creo que es porque esas dos habitaciones son las más desafiantes en términos de plomería, electricidad, electrodomésticos, accesorios, todas las cosas que generalmente asustan a las personas. Pero también son las dos habitaciones que son las más utilizadas y las que pueden agregar la mayor equidad a una casa.

El atractivo exterior también es enorme. He tenido más gente, especialmente con Equidad de sudor, centrándose en las mejoras del patio trasero o delantero. Esa filosofía de "interior-exterior" de hacer que su vida exterior sea más agradable, como crear cocinas al aire libre o un oasis en el patio trasero, un lugar realmente lujoso en su propio patio trasero.

Entonces, diría que todavía son los tres primeros hacia los que veo que la gente gravita.

: ¿Cuáles son algunos de tus proyectos favoritos?

Amy Matthews: ¿En cuanto a qué tipo de proyectos, o lo que personalmente disfruto hacer?

: Tus proyectos personales. ¿Te gusta colgar el fondo de pantalla? ¿Te gusta dejar los suelos? ¿Te gusta enmarcar paredes y hacer plomería? ¿Qué mejoras para el hogar disfrutas más?

Amy Matthews: De hecho, me encantan las tuberías en bruto. Me encanta cuando las paredes están desnudas, cuando estás cerca de los postes y puedes ver dentro de las paredes. Me encanta caminar a través de un proyecto con alguien que realmente no sabe cómo funcionan las cosas y explicar los conceptos básicos, como las ventajas de PEX, una tubería de cobre de polietileno reticulado. Ese es un proceso divertido para mí. Pero creo que mis proyectos favoritos están en el trabajo final. Me encanta poner pisos de madera. Me encanta el embaldosado. ¡Soy uno de los alicatadores más meticulosos y anales que existen! Y me encantan los proyectos que pueden transformar absolutamente un espacio y darle un poco de personalidad. Esos son mis favoritos.

: ¿Qué opinas sobre toda la arquitectura amateur que se produce hoy en día por muchos de los programas de mejoras para el hogar?

Amy Matthews: Bueno, creo que gran parte es por valor de shock, desafortunadamente. Somos una nación de televisión de realidad, así que nos encanta ver que sucedan cosas locas. Y eso no significa que nos guste el resultado final. Solo queremos ver a alguien enloquecer cuando ven sus paredes cubiertas de margaritas por un diseñador que quería hacer algo por el valor de la conmoción.

: No, es una cosa cuando se trata de diseño de interiores. Estoy pensando más en renovaciones donde las mejoras no respetan el carácter de la casa, como cubrir los alféizares de ventanas en un edificio de piedra con tableros aplicados para darle un aspecto totalmente diferente. O crear una cubierta de cedro elaborada donde originalmente existía una pequeña entrada de porche.

Amy Matthews: Bueno, tengo fuertes sentimientos sobre la sostenibilidad. No estoy impresionado con las cosas que tienen una transformación rápida que sé que no van a durar. No me importa cuál es tu presupuesto. Para mí, la calidad es más importante que la cantidad, la velocidad o el valor del choque. Siempre pienso "cómo haría esto en mi propia casa", y lo uso como mi guía.

: Una de mis manías es la Derby de demolición enfoque para la remodelación donde de repente la gente se está volviendo loca con mazos. Como contratista, sabe que hay serios problemas de seguridad durante la demolición, cosas que tienen que ver con ingeniería, electricidad, plomería y muros de carga. ¿Qué puedes derribar? ¿Qué queda para la estabilidad estructural? Y luego está toda la ética del reciclaje que parece faltar en acción en muchos de estos programas. Todo va al contenedor de basura. Me gustaría ver a más personas promoviendo el reciclaje y la reutilización.

Me involucré en un proyecto con Bobby y Mary Kennedy en las afueras de la ciudad de Nueva York, donde intentaban salvar una casa que se había convertido en una casa enferma. Se inundó el sótano mientras estaba vacío y todo se convirtió en una gran placa de Petri de moho negro y esas cosas. La familia recuperó el material que pudieron y lo reutilizó en la reconstrucción de la casa. El material que se recicla así es algo que me gustaría ver más y más. ¿Qué piensas?

Amy Matthews: Estoy contigo 110 por ciento en eso. De hecho, una de las cosas en las que me gusta centrarme con mis propietarios Equidad de sudor es la mentalidad de reutilizar / reciclar. Tengo una relación realmente excelente con Hábitat para la Humanidad aquí en las Ciudades Gemelas, y también en las cercanías de Wisconsin. En el área de St. Croix Valley, hay un caballero que dirige una Restauración de Hábitat que es una de mis paradas favoritas. Es el lugar perfecto para un propietario que está haciendo una remodelación para encontrar materiales restaurados y recuperados perfectamente utilizables a precios increíblemente reducidos. Una ganancia definitiva para el propietario.

Si está haciendo una gran remodelación, gastará unos cientos de dólares solo en un contenedor de basura, por lo que tiene mucho sentido ver lo que podría reciclarse o reutilizarse. Y trato de ayudar a las personas a repensar sus renovaciones, para ver que no todo tiene que ser nuevo para funcionar. Para mirar algunos gabinetes viejos y decir: "En realidad puedo recortarlos, pintarlos tal vez con pintura o con un poco de gel, y se verán fabulosos". Antes de arrancar las cosas, mira lo que tienes y cómo podría ser Hecho nuevo de nuevo con un poco de bricolaje simple.

: Hice mucho de eso a lo largo de los años en todos mis programas. Pero, en particular, recuerdo un bungalow Craftsman en Studio City que hicimos donde nos tomamos muchas molestias para encontrar, ya sabes, gabinetes reciclados que coincidieran con cosas que ya estaban allí. ¿Entiendo que tú mismo vives en un bungalow Craftsman?

Amy Matthews: Hago. Amo mi casita. He estado allí unos siete años. Ha pasado por muchos cambios, tanto de vida como de renovación. Y es un gran lugar.

: ¿Qué has hecho por la guardería?

Amy Matthews: Oh, la guardería. Bueno, es gracioso porque es una casa pequeña. Solo tiene dos habitaciones en el primer piso. Acabé el sótano hace solo unos años. Y la oficina, que ahora es la habitación del bebé, fue un desastre. Y pensé: "¡Hay un bebé que tiene que vivir aquí!" Revisé todo el papeleo, lo limpié y comencé de nuevo, y ahora es fabuloso.

No sabemos si es un niño o una niña y no quería tener un color específico de sexo. De todos modos, nunca iba a pintarlo de rosa o azul, pero quería hacer algo un poco moderno, un poco nervioso pero realmente cómodo, con grandes colores brillantes. Y traté de encontrar cosas en diferentes viajes por el país o internacionalmente y llevarlos a la casa para que todo tenga una historia. Y ahora esta habitación del bebé es justa, no lo sé. Tiene tanta personalidad. Tiene un ambiente realmente relajante y relajante.

Hay una gran alfombra que encontramos en Jackson Hole en un viaje que tiene una sensación de Santa Fe. Hay estanterías realmente geniales que acabo de rehacer para el armario. (Ya sabes, en los bungalows de Craftsman o en las casas antiguas, tienes que maximizar el espacio. No hay nada de eso, así que cada centímetro cuenta). Y luego estamos reuniendo algunas fotos realmente geniales para la habitación del bebé, tanto de mi esposo como de mí, nuestras historias de nuestros viajes y cosas. Entonces nos encanta. Lo amamos. Se siente bien.

: ¿Usó pinturas con bajo contenido de VOC y materiales naturales?

Amy Matthews: Sin lugar a duda. De hecho, nos registramos para artículos para bebés en Babyearth.com, que se trata de productos ecológicos. Soy grande en el uso de cosas que no reducen la calidad del aire interior en su hogar. Así que todo vino de este gran lugar, algodones orgánicos y todas estas cosas buenas, porque al final del día, es el aire que respira. No querrás traer un colchón que esté liberando gas de formaldehído o algo así.

Entonces pensé: "Está bien, usemos la mentalidad que usé en el resto de la casa y traigamos una atmósfera limpia". Ahora se ve brillante y alegre y todos los materiales de construcción que se utilizaron fueron cuidadosamente elegidos.

: Tengo una última pregunta. ¿Tienes un taller en tu bungalow?

Amy Matthews: Tengo mi cuarto de servicio abajo, que suele ser un taller. Y está lleno de muchas cosas, incluida mi bicicleta de triatlón y cada lata de pintura y herramienta que tengo. Por lo tanto, el objetivo es, a medida que hacemos la transición de la casa a una casa con un bebé, vamos a engañar al garaje a un nuevo y agradable espacio de trabajo. Eso está en la lista.

: Bueno. Escucha, gracias por hacer esto. Y solo quiero desearles lo mejor en los próximos días. Estás entrando en la parte más maravillosa de la vida.

Amy Matthews: Bueno, gracias. Y felicidades por el primer nieto.

: Gracias. Es lo mejor.

Para obtener más información, vea nuestra presentación de diapositivas que resume los "5 consejos para el bricolaje exitoso" de Amy.

"Sweat Equity" de Amy Matthews se transmite en los días de semana de DIY Network a las 12:30 p.m. ET y jueves de 2 a 5 p.m. ET. También puede verla en "This New House", los viernes a las 11 a.m. ET. Consulte los listados locales para ver horarios adicionales o visite DIYNetworks.com.