Casas históricas y más

La casa del octágono


Los octágonos no son el estilo victoriano más común, aunque después de la publicación de Una casa para todos en 1848, se construyeron varios miles en los siguientes diez años. Estas casas únicas son una agradable sorpresa cuando se ven en un paisaje urbano más antiguo. Su apariencia y la filosofía del hombre que escribió el libro los distingue de otros hogares de la época.

Por una vez, ningún estilo europeo se inspira en estas casas. El autor de Una casa para todos, Orson Squire Fowler, creía que el círculo era la forma de construcción más perfecta de la naturaleza. Señaló que el círculo encierra la mayor cantidad de espacio interior con la menor pared exterior. Sin embargo, esta aparente eficiencia también presentaba un problema, porque los materiales de construcción de la época tendían a ser rectos en lugar de curvados. Pero Fowler pensó el problema y diseñó una forma plana que permanecía esencialmente circular pero que podía construirse con materiales rectilíneos. Nació la Casa del Octágono, con sus ocho lados planos.

Los victorianos confiaban mucho en el progreso y creían en el Destino Manifiesto de Estados Unidos. Fowler argumentó que su forma circular de construcción era la más saludable y eficiente, que mejoraba el flujo de aire y la iluminación natural. Su pensamiento se ajustaba al optimismo de la época y muchas comunidades que prosperaron a mediados del siglo pasado tienen al menos una casa octogonal para dar fe de la persuasión del argumento de Fowler.

La forma de la casa la hace inconfundible, con sus ocho lados iguales. Típicamente dos pisos de altura, muchos ejemplos también tienen cúpulas en la parte superior y uno o más porches. Fowler estaba más interesado en la teoría que en aludir a la historia de la arquitectura, por lo que no dictaba detalles estilísticos. Como resultado, los que se encuentran en las casas octogonales varían mucho. Algunos octágonos están decorados con las pilastras clásicas y los frisos de la Casa del Renacimiento griego, otros con los soportes que se encuentran generalmente en las casas de estilo italiano. Todavía otros tienen detalles más característicos de la Casa del Renacimiento gótico.

NOTAS DEL REMODELADOR. La Casa Octogonal tuvo una breve boga, y "Fowler's Folly" (como también se conocía su propia casa) cayó en desgracia al comienzo de la Guerra Civil. Sin embargo, hubo una segunda moda octogonal breve en la década de 1970: si vives en un octágono, los interiores de planta abierta con pocas particiones y métodos modernos de construcción (marcos de dos por cuatro, paredes de pladur y otros materiales contemporáneos) se verán inmediatamente distinguir un octágono del siglo XX de los de la era de Fowler.

En las Casas del Octágono, algunas habitaciones tendrán formas triangulares, con esquinas en ángulos agudos u oblicuos. Esto puede dificultar la colocación de los muebles, aunque la mayoría de los diseños tienden a dividir el plano del piso en espacios principales rectangulares, dejando cuartos secundarios de formas extrañas como despensas y armarios integrados en ángulos agudos.

Poner una adición en la Casa del Octágono suele ser difícil. Desde el principio, Fowler imaginó su diseño como de forma regular con ocho lados iguales. Agregar un ala cuadrada que sobresaliría de uno o más de esos lados está en conflicto con esa concepción. Una solución a las limitaciones de espacio que se adoptó en el renacimiento de los setenta fue emparejar dos octágonos, pero que en la mayoría de los casos no es una solución práctica ni visualmente satisfactoria. Sin embargo, un ala baja en la parte trasera de la casa puede ser una respuesta efectiva, especialmente si comparte los detalles de la casa principal.