Herramientas y taller

Todo sobre llaves


Las primeras tuercas y tornillos, que se utilizaron durante los primeros años del Renacimiento, tenían cabezas cuadradas. El diseño hexagonal (de seis lados) siguió poco después y sigue siendo la variedad dominante en la actualidad, aunque las cabezas cuadradas siguen siendo la regla en el transporte y los pernos de retraso.

Cualquiera sea el número de lados (llamados planos) en una tuerca o cabeza de tornillo, existen varias herramientas diseñadas específicamente para apretarlos o quitarlos. Cada uno de los diferentes tipos tiene atributos y desventajas importantes, pero hay algunas diferencias entre las llaves de caja, de extremo abierto y combinadas.

Las llaves están hechas con aberturas que son un poco más grandes que las tuercas o tornillos para los que están diseñados (normalmente, el espacio libre es de unas pocas milésimas de pulgada). Sin embargo, si el ajuste de la llave está demasiado flojo, redondeará los puntos de la tuerca o la cabeza del perno.

Todas las llaves están disponibles en muchos tamaños y se pueden comprar por separado o en juegos. Un conjunto pequeño puede tener de seis a 10 llaves, que varían en tamaño desde quizás cinco dieciseisavos hasta una pulgada. Las llaves estándar se venden en incrementos de dieciseisavos de pulgada hasta una pulgada y media (y en tamaños métricos, por supuesto). La longitud de la herramienta varía en proporción a su tamaño, desde aproximadamente cuatro pulgadas hasta casi dos pies. La lógica es que la herramienta más corta (o más larga) minimiza (o maximiza) la cantidad de fuerza que puede usar para apretar una tuerca más pequeña (o más grande). Esto ayuda a evitar el desprendimiento de los pernos mediante la aplicación de demasiada presión.

Las llaves de caja y de extremo abierto se venden con llaves de diferentes tamaños en cada extremo de las herramientas individuales. Este enfoque económico significa que un juego de cinco piezas contendrá realmente el doble de esa cantidad de llaves.

También encontrará que dos llaves del mismo tamaño y tipo pueden tener precios muy diferentes. La explicación radica en los materiales y el proceso de fabricación. Las mejores llaves están hechas de aleaciones como cromo o vanadio, mientras que las herramientas menos costosas están hechas de acero de molibdeno o simplemente están estampadas en chapa. Las llaves estampadas son más voluminosas (se necesita más material para la resistencia) y son bastante útiles para trabajos ligeros ocasionales. Sin embargo, para un uso frecuente y para prácticamente cualquier aplicación de automóvil, las herramientas más costosas demostrarán la mejor inversión.

Llaves de caja. Estas son llaves de extremo cerrado, típicamente con seis o 12 puntos alrededor del diámetro interno de las mandíbulas. La mordaza de seis puntas está diseñada para adaptarse a las cabezas y tuercas hexagonales, mientras que la configuración de 12 puntos también acomodará una tuerca cuadrada. Los extremos de la llave están ligeramente desplazados. Las llaves de caja generalmente ofrecen un agarre más firme que las llaves de boca abierta. La delgada pared de la mandíbula también facilita el acceso a las tuercas en espacios reducidos, pero hay situaciones en las que estas llaves no se pueden usar, ya que deben deslizarse sobre el extremo del perno.

Llaves de extremo abierto. Las mordazas planas de estas llaves se deslizan alrededor de las tuercas o tornillos y se accionan para aflojar o apretar. Los extremos abiertos permiten que la herramienta se deslice sobre la tuerca en espacios reducidos donde no habría suficiente espacio para una llave de caja o un casquillo, o donde la longitud de un eje o tubería interfiere. Las llaves de boca abierta son las llaves más rápidas y fáciles de usar, pero no siempre caben en espacios reducidos.

Llaves combinadas. Las llaves combinadas tienen una mordaza de extremo abierto en un extremo de la herramienta y una llave de extremo de caja del mismo tamaño en el otro. Como hay muchas situaciones en las que uno u otro tipo simplemente no funciona, las llaves combinadas pueden ser realmente útiles. Sin embargo, si requiere llaves con poca frecuencia, el gasto adicional de las llaves combinadas puede no ser necesario.

Llave ajustable. Si las consideraciones de espacio o presupuesto dictan la compra de una sola llave, es probable que una llave ajustable sea su mejor inversión. El tipo de ajustable más utilizado se llama llave inglesa en honor a la forma de sus mandíbulas; otra, llamada llave inglesa, se usa con menos frecuencia hoy en día.

Una llave ajustable es más grande que una llave fija de extremo abierto o de caja, pero una sola ajustable puede hacer el trabajo de varias llaves fijas. La media luna tiene una mandíbula fija y otra que se ajusta girando un tornillo sin fin. Ambos son de extremo abierto, pero su naturaleza ajustable también significa que se pueden usar en pernos de pulgadas, métricos, Whitworth y otros.

Tan flexible como una llave inglesa, las limitaciones de su diseño evitan que tenga la fuerza de agarre de una llave fija. Es más probable que redondee las puntas en una cabeza de tuerca o tornillo: especialmente cuando se trabaja con maquinaria, son preferibles las llaves fijas. A medida que usa el ajustable, verifique periódicamente que no esté apretado, ya que a veces la llave se afloja.

Cuando use una llave ajustable, ajuste las mordazas para que se ajusten con precisión sobre la tuerca, balancee la llave ligeramente mientras aprieta las mordazas para ayudar a asegurar un ajuste firme. Asegúrese también de que, para mayor resistencia, la tuerca esté colocada tan profundamente como pueda entrar en la garganta de la llave ajustable.

Los ajustables se pueden comprar en diferentes tamaños. Una llave de cuatro pulgadas, por ejemplo, tiene una "mordida" máxima de media pulgada, mientras que un modelo de 12 pulgadas se abre a una y cinco dieciseisavos de pulgada. Están disponibles modelos más grandes y más pequeños, así como varios tamaños intermedios.

Una estrategia sensata es comprar dos llaves ajustables de tamaños complementarios, por ejemplo, una que tenga seis u ocho pulgadas de largo y otra, una llave más grande, tal vez de doce o quince pulgadas de largo.

Llaves Allen Las llaves Allen son barras de acero, de sección hexagonal, dobladas en forma de L. Cuanto más corta se llama la cabeza, más larga es la manija. Cualquiera de los extremos se puede deslizar en las aberturas correspondientes en la parte superior de los pernos o tornillos de máquina, con mayor frecuencia los tornillos de fijación utilizados en herramientas y maquinaria para mantener una parte firmemente en posición con respecto a otra. Las poleas en los ejes, por ejemplo, a menudo se fijan con tornillos de fijación que están empotrados en el cuerpo de la polea.

También conocidas como llaves alienígenas, llaves de tornillo de ajuste y llaves hexagonales, estas pequeñas herramientas parecen completamente irrelevantes, hasta el momento en que las necesita. Entonces son la única solución al problema.

Se fabrican en una variedad de tamaños, desde dieciseisavos de pulgada hasta tres cuartos de pulgada, aunque las llaves extrañas de más de tres octavos de pulgada son raras, excepto cuando se trabaja con maquinaria muy grande.

Cualquiera de los extremos de una llave extraterrestre se puede usar para apretar los tornillos de fijación, pero el mango proporciona más influencia. En algunos espacios estrechos, se debe usar el más corto. Si se requiere un torque adicional, un par de Vicegrips o alicates pueden ser útiles para agarrar el mango de la llave y girarla.

Conjuntos de enchufes. Los enchufes son otra opción en el mundo de las llaves. Son muy convenientes y, en manos experimentadas, permiten un apriete y aflojamiento notablemente rápido de tuercas o tornillos. Si bien son estándar en las tiendas de automóviles, tienen una serie de usos en otros lugares, en particular cuando se trabaja con máquinas.

Las tomas en sí son receptáculos cilíndricos. Un extremo tiene puntos que se parecen a los de la mandíbula de una llave de caja, mientras que el otro tiene un orificio cuadrado en el que encaja el mecanismo de accionamiento. Las tomas individuales se refieren a la abertura cuadrada (el tamaño de la unidad) y la dimensión de la tuerca sobre la cual encajará el extremo opuesto.

El mango que impulsa los enchufes puede parecerse a un destornillador, aunque los mangos de trinquete son más comunes. El trinquete elimina la necesidad de quitar el casquillo de una tuerca solo para volver a colocarlo en otro golpe cuando se trabaja en espacios reducidos donde hay espacio limitado para girar el mango. La herramienta girará el perno cuando se gire en una dirección, pero volverá sin retroceder el zócalo. Una palanca permite que el proceso se invierta, de modo que la herramienta se pueda usar alternativamente para apretar o aflojar.

También hay manivelas, extensiones, manijas con bisagras, uniones universales y otros dispositivos que se utilizan para conducir los enchufes.

Los enchufes y los mecanismos auxiliares vienen en muchos tamaños. Un conjunto de enchufes verdaderamente completo, de hecho, podría consistir en varios cientos de piezas a un costo de muchos cientos de dólares. Sin embargo, un buen juego de enchufes básicos para el hogar con aproximadamente media docena de enchufes (que van desde un cuarto de pulgada hasta quizás cinco octavos de pulgada) y un trinquete y extensión resultarán útiles para conducir pernos de retraso, reparaciones ocasionales y otras tareas .

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