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Red inteligente en su hogar


Imagine una casa donde su bomba de calor, calentador de agua, bomba de piscina, lavaplatos, refrigerador, horno, lavadora y secadora trabajen juntos para reducir su factura de energía; y donde los miembros de la familia pueden ver los efectos en tiempo real que puede tener una ducha de 30 minutos o una bombilla encendida en el consumo máximo de energía y la factura de servicios públicos. La expansión de la red inteligente de la nación llegará hasta el hogar, con electrodomésticos "inteligentes" capaces de comunicarse con la red y con usted para ayudar a controlar y reducir el uso de energía.

Algunos de estos nuevos productos pueden ayudarlo a ahorrar dinero ahora. Por ejemplo, podría configurar un programa basado en su horario para programar su calentador de agua para que se apague automáticamente cuando no haya nadie en casa, reduciendo el uso y aumentando sus ahorros. Una vez precio de demanda máxima se adopta, ese calentador de agua podría generar más ahorros al apagarse durante los costosos períodos de precios máximos. Su utilidad se beneficiará al no tener que encender costosas plantas de generación de reserva.

Otros productos actualmente en desarrollo, como lavavajillas, refrigeradores y secadoras, lo beneficiarán cuando se adopte la demanda o el precio máximo. Por ejemplo, el ciclo de descongelación automática de 20 minutos de su refrigerador, que consume aproximadamente 10 veces más energía que durante el resto del día, se inicia en cualquier momento. Un refrigerador Smart Grid esperará a descongelarse hasta que las tarifas de servicios públicos sean bajas. Un lavavajillas Smart Grid retrasará automáticamente su ciclo de funcionamiento hasta que las tasas bajen, aunque podrá anular la función de retraso si lo desea.

Uso de la web para controlar dispositivos
James y Cynthia Wilson de Fayetteville, Carolina del Norte, participaron en un programa piloto con la Comisión de Obras Públicas de Fayetteville y la compañía de tecnología Consert Inc. El programa permitió a los Wilson y a la empresa de servicios públicos administrar tres aspectos del uso de energía en el hogar: un sistema HVAC de cuatro zonas, un calentador de agua y una bomba de piscina, al tomar unos 15 minutos para completar un formulario en línea con el horario y las preferencias de la familia.

En un portal web, James Wilson respondió una serie de preguntas sobre el uso de energía y los hábitos de la familia. También especificó qué temperatura prefería la pareja en cada zona, y durante qué horas, así como cuánto la empresa de servicios públicos podría ajustar esa temperatura durante los momentos de mayor demanda. Ahora los Wilson no tienen que acordarse de ajustar el termostato cuando salen para el día.

"No puedes recordar todo el tiempo", dice Wilson. “No tienes tiempo para ir a cada termostato. La compañía eléctrica también tiene la capacidad de aumentar nuestra temperatura de enfriamiento hasta 78 grados en lugar de 74. Se puede ver el impacto que podría tener en toda una región de servicio ".

En el portal web, Wilson indicó cuándo su familia usa agua caliente para que su calentador de agua pueda responder a esa demanda. “Me acuesto a las 11 p.m. y el calentador de agua se corta ", dice. "Me levanto a las 7 a.m. Mi calentador de agua comienza a calentarse alrededor de las 6, así que está listo". Una vez que todos salen de la casa para el día, el calentador de agua caliente se apaga, conservando energía durante las horas diurnas no utilizadas.

Finalmente, la bomba de la piscina de los Wilson se encendió a las 2 a.m. La bomba se apagará automáticamente después de un cierto tiempo si, por ejemplo, Wilson enciende la bomba cuando se da un chapuzón a las 6 p.m. y luego se olvida de apagarlo.

Los consumidores son alertados cuando están en un "evento de control" para que puedan anular el comando si lo desean, dice Ebihara. Si desea cambiar una configuración, ni siquiera tiene que estar en casa. Puede cambiar la configuración de su calentador de agua antes de salir temprano del trabajo para asegurarse de tener agua caliente para ducharse a las 3 p.m., por ejemplo.

Aunque los termostatos programables ofrecen algunos de estos beneficios de ahorro de energía, solo funcionan si las personas los tienen y realmente los usan. "En nuestro programa piloto en Raleigh, Carolina del Norte, solo el 15 por ciento de los hogares tenían termostatos programables y de ellos, solo el 50 por ciento estaban programados", dice Ebihara. En comparación, la encuesta en línea tarda unos 15 minutos en completarse, momento en el cual el propietario puede sentarse y ver cómo comienza el ahorro de energía. "Creemos que la mayoría de los Estados Unidos no quiere interactuar con sus productos todos los días", dice Ebihara. “Lo llamamos 'configúralo y olvídalo'. "

La utilidad se beneficia al ganar capacidad adicional, dice Ebihara. "Estamos en comunicación bidireccional en tiempo real entre el consumidor y la empresa de servicios públicos", agrega. “Podemos presentarle a la empresa de servicios cuánta energía se consume en cualquier momento y ser capaces de reducir esa energía. Si el servicio público ve venir una situación de demanda máxima, puede reducir la carga y reducir la carga en el sistema ".

En cuanto a los Wilson, ahorraron alrededor de $ 40 al mes de septiembre a abril, con más ahorros posibles durante el verano. Eso es sin precios de tiempo de uso, que no es parte de este programa. "Estar en el juicio ha sido divertido", dice Wilson. "Dentro de diez años, esto será común".

Las aplicaciones hacen que el ahorro de energía sea divertido
Hablando de diversión, OpenPeak ha diseñado un dispositivo de administración de energía, Home Energy Manager, que también le permite registrarse con Facebook, Twitter, noticias y clima, y ​​escuchar música. "Nos damos cuenta de que la persona promedio podría no entusiasmarse tanto con la administración de energía", dice David Barclay, director de administración de energía de OpenPeak, que produce productos de marca para administrar el uso de energía en el hogar. “Pero te importan tu página de Facebook y las actualizaciones de Twitter. Esto mantiene a las personas más comprometidas con la funcionalidad de ahorro de energía ".

La función de ahorro y administración de energía le muestra cuánta energía está usando en este momento. Puede establecer metas mensuales, monitorear su progreso y obtener consejos para ahorrar energía si no está encaminado, dice Barclay. Los datos preliminares muestran que los usuarios pueden ahorrar hasta un 25 por ciento en el uso de energía, dice.

Haciéndolo real con datos de uso en tiempo real
O bien, podría usar estos productos de administración como una herramienta educativa para los miembros de la familia culpables de dejar las luces encendidas, dejar el agua caliente en funcionamiento o dejar encendidos los sistemas de TV, computadora y juegos.

“Arrastro a los niños y les digo: '¿Ves esas luces que dejaste encendidas? Ve y apágalos. Vea cuánto dinero ahorramos '”, dice Mike Beyerle, gerente de innovación de General Electric. Beyerle probó un GE Home Energy Manager con su propia familia. "Lo primero que obtienes es una educación", dice. Por ejemplo, podrá averiguar cuánto gasta para lavar una carga de ropa en agua caliente en lugar de agua fría.

Electricidad de diseñador
Con electrodomésticos inteligentes y un administrador de energía doméstica, puede establecer un presupuesto de energía doméstica para el mes y administrar su uso de energía para alcanzar ese objetivo, dice Barclay. "Se podría decir: 'Administre mi uso de energía para que mi factura de energía sea un 10 por ciento menos que el mes pasado'", dice Barclay. “El programa podría sugerir una variedad de consejos, reprogramar su termostato, apagar el calentador de agua por la noche. Es tan activo como quieres que sea. Puede ir de un dispositivo a otro o puede decir: 'Quiero ahorrar dinero. ¿Que recomiendas?' "

Con Smart Grid en el hogar, su factura de electricidad también podría detallarse para mostrar, por ejemplo, cuánta energía usa su refrigerador de 20 años, cuánta electricidad consume su calentador de agua y cuánta energía fantasma consume el nuevo televisor. en modo de espera, dice Berst. "Si vio que estaba pagando $ 100 al mes solo para mantener su televisor de plasma en modo de espera a las 2 de la mañana en caso de que tuviera insomnio, podría enchufarlo a un enchufe que lo apague automáticamente a la medianoche".

Puede realizar un seguimiento de su consumo de energía diaria o semanal y cambiar sus hábitos si se dirigía a una factura importante.

"En este momento, tenemos un dato que nos dice a ellos y a ellos cuánta electricidad han usado", dice Gianna Manes, directora de atención al cliente de Duke Energy. “Ya lo han usado. No quieren sorprenderse cuando llegue esa factura. Con estos nuevos medidores, podemos brindarles información más rápido y brindarles más información ”.

El conocimiento dará a los consumidores información para tomar medidas. "Lo emocionante es que esto puede cambiar la forma en que las personas usan y ven la electricidad", dice Hamilton. “La gente no ve la energía como una mercancía. La electricidad para ellos es la pulsación de un interruptor de luz. No saben cuánto gastan, no se detalla cómo son nuestras llamadas telefónicas. Esto nos ayudará a tomar diferentes decisiones para obtener energía. Puede establecer objetivos para cuánto desea gastar. Puede decidir: 'Hola, quiero reducir mis emisiones de carbono'. "

Los propietarios y las empresas que necesitan confiabilidad garantizada pueden pagar una tasa más alta. "En este momento, el hospital tiene la misma prioridad que la sala de videojuegos", dice Berst. "Necesitamos poder identificar la carga crítica y mantenerla".

Es posible que pueda establecer parámetros como reducir la huella de carbono de su hogar o establecer un monto objetivo en dólares para su factura de energía, dice Hamilton. "Afortunadamente, algunos de los sistemas que van a salir te darán soluciones: esto es lo que puedes hacer si no estás encaminado", dice ella.

No hay electrodomésticos inteligentes? No hay problema
Pero, ¿qué pasa con los consumidores que, a diferencia de Wilson, no son expertos en informática? "La gente como mi madre de 87 años no querrá descubrir cómo programar el lavavajillas", dice David W. Kreutzer, Ph.D., investigador en economía energética y cambio climático en el Centro de Datos Análisis en la Heritage Foundation, un grupo de expertos conservador.

Los consumidores deberían poder obtener los beneficios de ahorro de energía de Smart Grid, incluso si no tienen una red de área doméstica o incluso dispositivos inteligentes. "Idealmente, un consumidor podría comprar una secadora de ropa habilitada para Smart Grid, enchufarla y registrarla con su proveedor de servicios a través de un portal web o una llamada telefónica gratuita", dice una agencia federal, el Instituto Nacional de Estándares y Tecnología (NIST), que requiere una configuración "plug and play" sin necesidad de conocimientos técnicos.

Los dispositivos inteligentes tampoco deberían ser necesarios para beneficiarse de Smart Grid y el precio del tiempo de uso, dice Katherine Hamilton, una experta en energía que recientemente renunció como presidenta de GridWise Alliance. "Podrías programar tu termostato para que baje un par de grados", dice ella. “Podría decidir no hacer funcionar su lavavajillas o lavadora en las horas pico. No todo esto requerirá nuevos electrodomésticos ".

Por ejemplo, un administrador de energía en el hogar le mostrará cuándo su empresa está cobrando tarifas de uso máximo, una herramienta útil una vez que esas tarifas están muy extendidas. La visión de Tendril parece un reloj y dice la hora. Pero también se muestra verde cuando los precios de los servicios públicos están en las horas pico, rojo cuando los precios alcanzan las horas pico, y un resaltado rojo como advertencia cuando está por comenzar un período de precios máximos, dice Sara Blanchard, una portavoz de Tendril.

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