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Casas ecológicas: controles electrónicos


Los productos de automatización del hogar actuales permiten a los propietarios desempeñar un papel activo en la gestión del consumo de energía al tiempo que controlan el clima, la iluminación y la seguridad del hogar.

La gente puede comenzar a ahorrar energía simplemente con dispositivos individuales, dice Steve Koenig, Director de Análisis de la Industria de la Asociación de Electrónica de Consumo, que representa a 2.200 empresas. Un termostato programable básico puede reducir el calor o aumentar la temperatura de enfriamiento cuando no hay nadie en casa, lo que ahorra dinero. Un temporizador puede apagar constantemente las luces exteriores a una hora determinada en lugar de dejarlas encendidas toda la noche usando kilovatios.

"La gente tampoco piensa en los electrodomésticos conectados a receptáculos que usan energía cuando están apagados", dice Lisa Whitcomb, especialista senior en relaciones públicas de Intermatic. “Este fenómeno se conoce en toda la industria como electrónica de vampiros. En el modo de espera, algunos productos como un estéreo o un televisor aún pueden consumir pequeñas cantidades de energía para mantenerlos calientes. Cuando la salida InTouch está apagada, se detiene toda la corriente eléctrica que pasa a través de la salida a lo que sea que esté enchufado ".

Vivir "ecológicamente" también se trata de reducir la huella de carbono, dice el gerente de marketing de productos Grant Sullivan para Leviton Home Automation Products, con sede en Little Neck, Nueva York. "Extender la vida útil de las bombillas significa que se colocan menos bombillas en los vertederos", dice. "Convertir interruptores en atenuadores significa que se desperdicia menos energía"

Simplemente atenuar una lámpara tiene efectos positivos en el uso de energía. Sullivan dice:

  • Atenuar una lámpara un 10 por ciento reduce el uso de energía en un 10 por ciento y proporciona el doble de vida útil de la bombilla.
  • Atenuar una lámpara un 25 por ciento reduce el uso de energía en un 20 por ciento y proporciona cuatro veces la vida útil de la bombilla.
  • Atenuar una lámpara en un 75 por ciento reduce el consumo de energía en un 60 por ciento y proporciona más de 20 veces la vida útil de la bombilla.

Más allá de los controles individuales, tener dispositivos que funcionen juntos en un sistema de toda la casa puede contribuir al ahorro de energía. Por ejemplo, un detector de movimiento, notando que no hay movimiento en la casa, podría reducir el uso de energía por el HVAC o atenuar o apagar ciertas luces.

Muestreo del mercado
Hay una sorprendente variedad de productos disponibles o en desarrollo para ayudar a conservar la energía en el hogar. Leviton, por ejemplo, produce controles de iluminación, controles inalámbricos y controles de línea eléctrica. Levitons Sullivan ofreció ejemplos de lo que pueden hacer sus productos.

"Considere un circuito de iluminación controlado por un interruptor de palanca tradicional", dice. “Encienda el interruptor y cada bombilla se encenderá instantáneamente al 100 por ciento cada vez. Reemplace ese interruptor con el atenuador Vizia + o Vizia RF + de Leviton y, más allá de la capacidad obvia de atenuar las luces, el usuario ha agregado beneficios. Si se activa el nuevo Modo de ahorro de energía, el usuario reducirá el consumo de energía cada vez que se use ese atenuador porque ese modo permite preestablecer un nivel de brillo máximo. El rendimiento es un ahorro en el uso de energía y una vida útil prolongada de la bombilla ”.

Sullivan dice que los beneficios se pueden ampliar al unir todos los dispositivos de control del hogar en un sistema inalámbrico común, como el Vizia RF + de Leviton, que utiliza la tecnología inalámbrica Z-Wave® y permite al propietario programar eventos como encender las luces del porche o atenuarlas ellos en momentos específicos. El sistema también proporciona al consumidor la capacidad de acceso remoto.

Home Automation, Inc., (o HAI), con sede en Nueva Orleans, LA, fabrica sistemas y productos de control, incluidas herramientas de gestión de energía. El CEO Jay McLellan dice que una casa a menudo tiene muchos componentes de control y que no cuesta mucho más hacer que trabajen juntos para la comodidad y conveniencia del propietario. Las herramientas de HAI incluyen termostatos de comunicación programables que tienen la capacidad de intercambiar información con un medidor eléctrico para mostrar el costo actual de la energía, la cantidad de energía utilizada y cuál será la próxima factura de servicios públicos.

Los módulos de control de servicio pesado de la compañía pueden controlar calentadores de agua y bombas de piscina. Con su sistema de control doméstico, que puede conectarse remotamente a dispositivos móviles de mano, los usuarios pueden monitorear y controlar las luces y las temperaturas, así como cámaras de seguridad, audio y web.

Intermatic, con sede en Spring Grove, IL, fabrica productos de control de energía industrial y de consumo. Sus sistemas de control InTouch y HomeSettings utilizan el protocolo Z-Wave. Whitcomb, de Intermatic, dice que los controles domésticos de la compañía pueden conectarse a la pared o enchufarse a receptáculos. Pueden trabajar solos o como parte de una red de toda la casa.

Los precios varían según las necesidades del propietario. Un kit de inicio de HomeSettings con dos dispositivos y un controlador cuesta aproximadamente $ 100, mientras que el kit de entrada InTouch para una casa de 2,500 pies cuadrados para aquellos que contratan instaladores profesionales se vende por aproximadamente $ 1,000, sin incluir la instalación.

Control4, con sede en Salt Lake City, Utah, utiliza tecnologías como los estándares ZigBee, WiFi y Ethernet y Linux para aumentar la integración de los sistemas existentes y reducir los costos de los usuarios. "Los hogares digitales están repletos de equipos y medios con muchas funciones que deberían funcionar juntos, pero rara vez lo hacen", dice el CEO Will West. Al desarrollar productos basados ​​en estándares en lugar de productos patentados, Control4 proporciona soluciones de automatización del hogar que abordan el problema de demasiados controles remotos y dispositivos digitales dispares sin estándares de conectividad.

Mercado en evolución
Koenig dice que las soluciones emergentes incluyen productos que permiten a los propietarios programar el uso de energía. Él dice que una solución es una batería doméstica que puede consumir energía durante períodos no pico y menos costosos, y complementar las necesidades de un hogar durante las horas pico más costosas.

Los monitores domésticos también son de interés. El servicio de Internet 4Sight de Control4 brinda a los propietarios la capacidad de monitorear y controlar su hogar de forma segura desde cualquier conexión a Internet. Incluye alertas por correo electrónico para eventos que una persona quiera monitorear en su hogar, como la puerta de un garaje abierta o una fuga de agua en el sótano.