Diseño de interiores

Cómo: amueblar una casa "verde"


La investigación realizada por la American Home Furnishings Alliance de High Point, Carolina del Norte, revela tres puntos interesantes sobre los consumidores que compran muebles: (1) se apresuran a mostrar interés cuando se plantea el tema de la sostenibilidad, (2) comprando a fabricantes locales y pequeñas empresas es atractivo, y (3) existe la percepción de que los muebles hechos en los Estados Unidos son más duraderos.

CAMBIO DE ESCENA DE MUEBLES
El movimiento verde se ha convertido en la historia más convincente en muebles en los últimos años, según Jeff Hiller, propietario de PROaction Marketing Group en Austin, Texas, y miembro fundador de la junta y presidente de marketing del Consejo de Muebles Sostenibles en Chapel Hill, Carolina del Norte . La idea ecológica, dice, es impulsar a la industria a fabricar, comercializar y vender productos de una manera que minimice los efectos ambientales negativos, sea socialmente responsable en el tratamiento de los trabajadores y permita que la empresa obtenga un beneficio justo mientras apoya comunidades locales.

Una coalición sin fines de lucro de fabricantes de muebles para el hogar, importadores, minoristas, diseñadores y organizaciones no gubernamentales importantes, la SFC encabeza el compromiso de promover prácticas sostenibles. Con casi 250 miembros, el SFC se fundó en octubre de 2006 y publicó el primer conjunto integral de estándares de sostenibilidad de la industria basados ​​en el modelo LEED en edificios comerciales. Su misión es la educación: aumentar la conciencia, ayudar al desarrollo y llevar al mercado productos que cumplan con el mandato del consumidor de estilo, valor y responsabilidad ecológica.

RESPUESTAS IMAGINATIVAS
Si bien aún no existe una definición estándar para un producto "verde", surgen ciertos atributos, que incluyen la verificación de un tercero independiente; uso de materiales renovables, recuperados, reciclados o cosechados de manera sostenible; poco o ningún uso de productos químicos; abastecimiento local; y procesos de fabricación social y ambientalmente responsables.

El mercado ha sido imaginativo y receptivo. Aquí están algunos ejemplos.

Preocupaciones de salud. La necesidad de un cliente de un ambiente hogareño saludable le dio a una compañía del área de Boston una nueva dirección. Barry Shapiro, la cuarta generación de Brighton Upholstering y Brighton Mattress Company, dijo que la compañía recibió una solicitud de un sofá personalizado de una mujer con un sistema inmunológico comprometido que no podía tolerar los muebles comunes.

Después de tres años de investigación, la compañía desarrolló un sofá utilizando solo componentes libres de químicos. El cliente satisfecho hizo correr la voz entre aquellos con sensibilidades químicas y las solicitudes ingresaron. Lo que había sido un proyecto llevó a pedidos de todo el mundo. Shapiro lanzó una nueva compañía, Furnature, en Watertown, MA, para desarrollar productos especiales. La empresa fabrica muebles con telas orgánicas certificadas, lonas de algodón y lana, y pegamentos y manchas a base de agua sin compuestos orgánicos volátiles.

Con restricciones de información patentada, agrega, "los consumidores a menudo no saben lo que están obteniendo", dice Shapiro. “Escuchamos todo el tiempo sobre la calidad del aire interior, el síndrome del edificio enfermo. Estas personas son los canarios de nuestra generación; sus sistemas inmunes no pueden tolerar estas cosas. Primero se trata de la salud de las personas y eso se relaciona con la salud del planeta ”, dice Shapiro.

Elegante y sostenible. Knú LLC en Zeeland, MI, combina la experiencia de la oficina comercial y los muebles para el cuidado de la salud de su empresa matriz, Industrial Woodworking Corporation, con la creatividad de su CEO y diseñador Brad Davis para crear elegantes diseños de muebles para el mercado residencial.

Knú vende en línea (sin catálogos impresos) y en salas de exhibición en Savannah, Boulder y Brooklyn. El director de marketing Jerome Alicki señala que Knú utiliza madera certificada FSC siempre que sea posible, que hasta ahora ha sido 100 por ciento. Knú utiliza un barniz de bajo VOC, las patas de los muebles son de acero con contenido reciclado y colorantes sin plomo que dan colores brillantes a los muebles de sus hijos. Los componentes de madera se producen a partir de abedul báltico de múltiples capas con certificación FSC. La laminación utiliza un adhesivo de acetato de polivinilo que no contiene compuestos orgánicos volátiles. Alicki dice que Knú se dedica a trabajar con proveedores locales que han demostrado un compromiso con las materias primas sostenibles y de bajo impacto y el 90 por ciento se encuentran dentro de un radio de 50 millas.

Sus aspectos ecológicos van más allá del mobiliario. Knú e Industrial Woodworking Corp. se asociaron con Carbonfund.org para compensar las formas de energía que emiten carbono. Por ejemplo, toda la electricidad, el gas natural, el transporte aéreo y el uso de vehículos se compensan mediante créditos de energía alternativa certificados por Green-e y a través de su apoyo al programa CarbonFree de Carbonfund.org.

Reciclado y listo para exteriores. Impresionado con la durabilidad de los componentes utilizados en sus parques de patinetas anteriores para la creación de negocios para los municipios, un grupo de empresarios comenzó un negocio de muebles de exterior. Loll Designs de Duluth, MN, utiliza el polietileno de alta densidad (HDPE) de las jarras de leche de plástico reciclado para crear muebles de exterior y el compuesto de papel Richlite (certificado por el Greenguard Environmental Institute) para sus mesas.

El CEO Greg Benson dice que la compañía crea los diseños, corta las formas de las hojas de HDPE de 5/8 de pulgada y una pulgada de espesor obtenidas de una planta de reciclaje de plástico de Georgia, y las ensambla a mano.

Benson dice que el negocio está creciendo rápidamente con una demanda este año que supera las proyecciones. A la gente le gustan los diseños, dice. “No sé si lo comprarían si solo fuera 'verde'. “El respeto al medio ambiente también lleva a través del negocio. La compañía renovó una planta existente en un antiguo sitio brownfield, una propiedad que tenía la presencia o la presencia potencial de una sustancia peligrosa, contaminante o contaminante. También es miembro de 1% For The Planet, un grupo de más de 1.300 empresas que dona el uno por ciento de sus ventas brutas a una red de más de 2.300 organizaciones medioambientales en todo el mundo.

CONOCE LO BÁSICO
Estos son algunos términos importantes relacionados con los muebles ecológicos:

Madera. La certificación del Forest Stewardship Council se ha convertido en el estándar. Entre otros requisitos, prohíbe el uso de pesticidas altamente peligrosos en todo el mundo, prohíbe el cultivo de árboles genéticamente modificados y respeta los derechos de los pueblos indígenas. Los productos de madera prensada unidos con adhesivos a base de formaldehído pueden contaminar el aire interior. Se encuentran disponibles muebles con adhesivos alternativos.

Madera recuperada. Los subproductos de madera recolectados de las plantas de fabricación, los árboles cortados de las áreas urbanas, los árboles retirados como no productivos de los huertos o la madera recuperada de los vertederos pueden convertirse en muebles.

Renovables Varias alternativas a los árboles de madera tradicionales, como el bambú, se regeneran rápidamente y son versátiles.

Reciclado. Desviar materiales de los vertederos estadounidenses en crecimiento ofrece una excelente opción. El aluminio, el vidrio y los plásticos se encuentran entre algunas de las muchas opciones.

Tapizado. Considere los productos que usan telas de lana, algodón o cáñamo con un tratamiento mínimo u orgánico, el uso de alambres y metales reciclados en resortes y textiles reciclados en espumas híbridas o de bateo.

Usado. Nuestra sociedad de descarte arroja algunas cosas útiles. Echa un vistazo a las opciones locales de muebles antiguos o de segunda mano. Considere volver a tapizar sus muebles existentes con materiales ecológicos.

HACER PREGUNTAS
"'Sostenible' y 'verde' son excelentes palabras de moda, pero también son términos generales que no discriminan lo suficiente", dice Jeff E. Hiller, presidente de marketing del Consejo de Muebles Sostenibles.

La práctica de hacer afirmaciones orientadas al medio ambiente que inducen a error a los consumidores se ha convertido en un problema que tiene un nombre: lavado verde. Hiller dice que "un estudio reciente de más de 1,000 productos en una amplia variedad de categorías encontró que el 99 por ciento eran culpables de hacer afirmaciones engañosas o sin fundamento".

Entonces, ¿qué puede hacer un consumidor? Hiller sugiere hacer preguntas. Por ejemplo, pregunte dónde están hechos los muebles. El abastecimiento local es el mejor. Cuanto más lejos estén sus muebles, menos sabe sobre sus antecedentes y se requiere más transporte (la segunda causa más importante de emisiones). Solicite productos locales e insista en la certificación FSC o en las cadenas de custodia de puntos críticos como Indonesia y Filipinas.

Es posible que desee saber qué madera hay en los muebles y si está certificada. En todo el mundo, el certificado FSC representa los estándares más rigurosos con verificación in situ. Si la madera no está certificada, solicite especies de crecimiento rápido y / o cosechadas comercialmente, como bambú y mango.

Aprende qué acabado hay en la madera. Los compuestos orgánicos volátiles (COV) son contaminantes tóxicos en la mayoría de los acabados, como barniz, laca y goma laca. Solicite acabados a base de agua o ceras naturales que tengan hasta un 85 por ciento menos de VOC.

Pregunte si el fabricante tiene un plan de reducción de energía. La quema de combustibles fósiles produce la mayor cantidad de dióxido de carbono (CO2), y la generación de electricidad es el uso número uno.

Prepárate para escuchar "No sé" y "Déjame comprobar", pero sigue preguntando.