Verde

Maneras fáciles de ecologizar su hogar


Todos los propietarios de viviendas ecológicos sueñan con paneles solares, ventanas de alta eficiencia y baños con poca descarga. La verificación de la realidad puede ser desalentadora: estas características, si bien son excelentes para el medio ambiente y ahorran dinero con el tiempo, pueden tener un precio aleccionador. Sin embargo, hay buenas noticias para los determinados. Una casa ecológica puede suceder en pasos pequeños y económicos, y el propietario no necesitará un contratista costoso para la mayoría de ellos.

Control de agua
Reducir el consumo de agua de la casa es un paso verde fácil e importante. Los grifos de bajo flujo, los aireadores y los cabezales de ducha son muy económicos, fáciles de instalar y ahorran agua de manera efectiva. Estos dispositivos pueden ahorrarle dinero en dos frentes: al reducir la factura del agua y los costos de energía al reducir la cantidad de agua que necesita ser calentada.

El programa WaterSense de la EPA certifica y etiqueta los grifos de baño y los accesorios de grifería que cumplen con los estrictos estándares de ahorro de agua del programa. Una lista creciente de grifos de Delta, Moen y Price Pfister están disponibles para el propietario que busca reemplazar un grifo que acapara agua con uno que cumpla o exceda el estándar de 1.5 galones por minuto (gpm) de WaterSense. La línea de grifos de baño Lahara de Delta cuenta con cuatro modelos que llevan la etiqueta WaterSense, con precios que van desde $ 130 a $ 230 por juego de grifería.

Para una alternativa más económica, un aireador o un dispositivo de flujo de rociado podrían ser el camino a seguir. Los aireadores y reguladores de flujo con certificación WaterSense de NEOPERL se instalan fácilmente y se pueden comprar por tan solo $ 4. Bill Davis, fundador y presidente de Utility Savers, en San Petersburgo, Florida, insiste en que los accesorios para grifos que ahorran agua son uno de los dispositivos más rápidos para pagar: "Tenemos un hotel que ahorra 20 millones de galones de agua al año solo mediante el uso de un aireador que ahorra agua ", dice Davis. Con accesorios para grifos que reducen el flujo de agua a tan solo 0.375 gpm, un hogar puede experimentar una recuperación en menos de un mes. Además, el aireador es uno de los productos más fáciles de instalar. "Se tarda menos de un minuto", agrega Davis.

Las duchas de bajo flujo, aunque un poco más caras, son otra forma fácil de ahorrar agua y dinero. Estos productos reducen una experiencia típica de ducha de 2.6 gpm a 1.0 o 1.5 gpm con poca o ninguna reducción en la calidad y pueden costar menos de $ 20. Requieren un poco más de conocimientos de bricolaje, pero el propietario promedio debería encontrar que es un proyecto que se puede completar sin la ayuda del plomero.

Para un accesorio de ducha reductor de agua aún menos costoso, los propietarios deben considerar una válvula de control de ducha con compensación de presión, que funciona con el cabezal de ducha existente para reducir el flujo de agua a cualquier lugar de 2.0 a 1.5 gpm. Estos productos se pueden encontrar por tan solo $ 9.

Las alteraciones del paisaje también pueden reducir enormemente el uso del agua. "Las características de paisajismo resistentes y nativas pueden ser de bajo mantenimiento y ahorro de agua", dice Kathleen O'Brien, autora de The Northwest Green Home Primer, una guía para construir, remodelar y comprar productos ecológicos. En su región noroeste, son comunes los períodos secos que se extienden hasta cinco meses. Estas consideraciones climáticas regionales son importantes cuando se seleccionan alternativas de césped y jardín que pueden sobrevivir con muy poca lluvia durante un período a largo plazo.

Calidad del aire interior
La calidad del aire interior (IAQ) se ha convertido en un pilar ampliamente reconocido de un hogar ecológico. Sin embargo, a diferencia de las mejoras en el ahorro de energía y agua, las inversiones de IAQ no ven una "recuperación" a través de facturas de servicios públicos reducidas. De hecho, algunos propietarios pueden sentirse presionados para ver alguna razón para escribir cheques para mejorar algo que no se puede ver y que probablemente no impresionará a los vecinos. Pero con el aumento de los casos de asma y la mayor conciencia de los productos que liberan gases y los compuestos orgánicos volátiles (COV), más consumidores están considerando las implicaciones para la salud (y el costo de la salud) del IAQ del hogar.

El Instituto Ambiental GREENGUARD certifica una amplia gama de productos relacionados con IAQ dentro del hogar, desde materiales de construcción hasta muebles. Reemplazar todo el aislamiento o el piso existente de una casa con alternativas certificadas por GREENGUARD puede no ser el enfoque más económico para ecologizar la casa, pero puede ser una pintura más saludable. ECOtrend ofrece una línea de pinturas para interiores que es una de las pocas en obtener la etiqueta GREENGUARD. La pintura ECOtrend está hecha con colágeno de la membrana interna de los huevos, que actúa como el principal ingrediente aglutinante y reemplaza muchos de los VOC dañinos y metales pesados ​​que se encuentran en otras pinturas. "Nuestra pintura también es antibacteriana y libera iones negativos, lo que también beneficia la calidad del aire", dice Anthony Bak, gerente de ventas y vicepresidente de la compañía con sede en Santa Clara, California. A partir de $ 32 por galón, la pintura para interiores de ECOtrend se encuentra en el lado más barato de las pinturas de gama alta, pero también es mucho menos costosa que muchas de las pinturas verdes de la competencia en el mercado, que pueden costar entre $ 40 y $ 60 por galón.

Ahorradores de energía económicos
El ahorro de energía siempre es un punto focal en una casa ecológica. Comprar electrodomésticos con calificación Energy Star es un paso fácil de tomar, pero no es necesariamente el más fácil en el presupuesto. Antes de que un propietario considere cambios en los dispositivos y sistemas que consumen energía en el hogar, se debe completar una auditoría de energía.

"Los propietarios deben hacerse un diagnóstico en el hogar", dice O'Brien. "Por $ 500, un auditor puede evaluar toda la casa para determinar dónde se pierde la energía". El Building Performance Institute (BPI) entrena y certifica a los contratistas para comprender el rendimiento de una casa y los sistemas interconectados. A través del sitio web del instituto, un consumidor puede localizar a un contratista acreditado por BPI por código postal y especialidad (como HVAC, Building Analyst, Shell / Envelope, etc.). Evaluar el rendimiento general de la casa ayudará a priorizar los pasos de ahorro de energía y proporcionará un plan para mejoras a más largo plazo. "Abordar la envolvente del edificio es el 50 por ciento de la batalla", dice O'Brien. Las auditorías de energía gratuitas se pueden agregar a la creciente lista de incentivos que muchas ciudades y pueblos tienen para los propietarios de viviendas ecológicas. Una llamada a las empresas de servicios públicos locales determinará si hay disponible un examen complementario del sistema de energía del hogar.

Sellar la casa puede ser un proyecto de ahorro de energía fácil y económico. El sitio web de Energy Star es un excelente recurso y guía para localizar y abordar una casa con fugas o con corrientes de aire. Reemplazar o agregar aislamiento puede ser fácil o difícil para la billetera, dependiendo del tipo y la cantidad de aislamiento, pero sellar las fugas de aire solo puede requerir calafateo o espuma en aerosol, lo que sin duda es asequible.

Weatherstripping es otro paso de ahorro de energía efectivo y bastante económico. Los aficionados al bricolaje necesitarán una breve lista de herramientas (martillo, cuchillo para uso general, cinta métrica, espuma autoadhesiva), y los menos expertos en herramientas generalmente pueden recurrir a un contratista de climatización y hacer el trabajo por un costo razonable.

Si todavía usa un termostato de mercurio, cambie a un reemplazo programable. La inversión inicial de $ 100 puede ver la recuperación de la inversión en la mitad de una temporada de calefacción y puede ahorrar miles de dólares durante la vida útil del producto. Las personas con problemas electrónicos pueden buscar la ayuda de un electricista para la instalación, aunque el proceso real es bastante sencillo y factible para aquellos que tienen incluso el conocimiento más básico del sistema eléctrico de la casa.

Reverdecer una casa no ocurre con el chasquido de los dedos, pero tampoco debería requerir romper la alcancía. Con un poco de tiempo y un poco de dinero, cualquier hogar puede estar en camino de ahorrar energía, agua, dinero y el medio ambiente.