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Buscando Agua Potable Limpia


Podemos vivir durante semanas sin comida pero solo días sin agua. Dado que el agua es una parte tan esencial de nuestra salud y bienestar, muchas personas están cada vez más preocupadas por la calidad del agua potable.

Según una encuesta de 2008 encargada por la Asociación de Calidad del Agua (WQA), el 67 por ciento de los encuestados tiene dudas sobre el suministro de agua de su hogar y la mitad cree que las leyes federales que rigen la calidad del agua potable no son lo suficientemente estrictas.

Los informes de los medios han hecho mucho para aumentar la conciencia sobre los problemas de calidad del agua, incluidos los informes sobre los productos farmacéuticos que se encuentran en el agua. Incluso Hollywood ha contribuido produciendo películas como Erin Brockovich y A Civil Action, que detallan dramáticamente los resultados de la contaminación del agua en la vida real.

No es de extrañar que muchos consumidores inteligentes elijan alternativas de agua potable, como el agua embotellada y los sistemas de filtración de agua en el hogar.

Determinando la calidad del agua potable
Existen varios problemas que pueden afectar la calidad del agua que bebe. La única forma de estar seguro de lo que hay en su agua es analizarlo.

Los profesionales del tratamiento del agua pueden hacer que su agua sea analizada por laboratorios certificados y ayudarlo a descifrar los resultados. Si una empresa local de suministro de agua le suministra agua, puede obtener un Informe anual de confianza del consumidor que muestra los niveles de varios contaminantes encontrados en su suministro de agua.

Algunas personas juzgan la calidad de su agua por su sabor o apariencia. Desafortunadamente, nuestros sentidos no son los mejores dispositivos de detección de contaminantes. Si bien los malos olores, los colores inusuales o los sabores metálicos generalmente indican un problema con el agua potable, algunos pasan desapercibidos. El plomo, por ejemplo, es insípido, inodoro e incoloro y puede penetrar en el agua a través de conexiones de tubería soldadas, que se usaron en casas construidas a fines de la década de 1980.

Y aunque las ciudades generalmente usan cloro para desinfectar el agua y prevenir enfermedades, la cloración no es un método de desinfección infalible. Aún pueden ocurrir brotes inesperados de ciertos microorganismos. Cryptosporidium, un parásito transmitido por el agua, causó que varios cientos de miles de personas se enfermaran en Milwaukee en 1993. Aunque está desinfectado, el agua de la ciudad puede encontrar contaminantes una vez que sale de la planta de tratamiento y viaja a través de millas de líneas de distribución antes de llegar a su hogar.

Lo que puedes encontrar en el agua potable
Las quejas más comunes sobre la calidad del agua potable, porque son fácilmente identificables y a menudo dejan el agua estéticamente poco atractiva, incluyen:

  • Sabor / olor a cloro: generalmente causado por el cloro utilizado por los municipios para desinfectar sus suministros de agua.
  • Sabores / olores a humedad, terrosos y a pescado: causados ​​por algas, mohos y bacterias que viven en el agua y pueden multiplicarse dentro del sistema de plomería de una casa.
  • Nubosidad / turbidez: resultados de partículas suspendidas de sedimento.
  • Olor a "huevo podrido": proviene del sulfuro de hidrógeno en el agua.
  • Color: vinculado a la materia orgánica en descomposición (taninos) y metales como el hierro.
  • Sabor u olor metálico: causado por niveles elevados de hierro y otros metales.
  • Sabor u olor “fluido más ligero”: puede ser causado por el metil terc butil éter (MTBE), un aditivo de gasolina que recientemente ha sido objeto de escrutinio público puede ser eliminado.

Otros problemas que no pueden identificarse fácilmente incluyen:

  • Subproductos de cloro: creados cuando el cloro reacciona con otras sustancias en el agua.
  • Elementos tóxicos, como cromo hexavalente, arsénico y plomo.
  • Compuestos orgánicos volátiles (COV): incluyen productos químicos comerciales y pesticidas.
  • Microorganismos: incluyen quistes, bacterias y virus que pueden vivir en el agua.

Los contaminantes anteriores no están necesariamente en su agua. La única manera de estar seguro es analizar su agua.

Opciones para agua más limpia
La buena noticia es que hay varias opciones disponibles para mejorar su agua potable:

Agua embotellada. Aunque ya no es la alternativa de agua potable más popular (el 41 por ciento de los encuestados de WQA usan dispositivos de tratamiento de agua en el hogar, mientras que el 39 por ciento usa agua embotellada), el agua embotellada sigue siendo un fuerte segundo. Desafortunadamente, la variedad de aguas embotelladas (manantiales, purificadas, destiladas, etc.) puede dificultar la toma de decisiones. Y el agua embotellada es costosa, a menudo cuesta más de $ 1 por galón y es engorrosa de llevar a casa desde la tienda.

Filtros de Carbono. El carbón activado se utiliza en varios dispositivos, incluidos garrafas de filtro, filtros montados en grifos, unidades de encimera y sistemas debajo del fregadero para reducir el cloro, los VOC, los sabores, los olores y, en algunos casos, el plomo, el MTBE y los quistes. . Los sistemas de este tipo normalmente tratan solo su agua potable y no filtran el agua utilizada para lavar platos, manos, etc., en el fregadero de la cocina. Los cartuchos de filtro deben cambiarse regularmente para garantizar la continua reducción de contaminantes. Elija un sistema que mida su uso de agua y se cierre para evitar el uso excesivo del filtro y alertarlo cuando sea necesario cambiar el filtro. La mayoría de los sistemas pueden ser instalados por un hágalo usted mismo.

Sistemas de ósmosis inversa (RO). Los Centros para el Control de Enfermedades y la EPA recomiendan los sistemas de ósmosis inversa como una de las formas más efectivas de proteger el agua potable residencial. Estos sistemas muy populares instalados profesionalmente utilizan una membrana semipermeable para reducir los contaminantes. Cuando el agua es forzada contra la membrana, una parte pasa a través de ella, mientras que las impurezas quedan atrás para ser arrastradas.

La ósmosis inversa es efectiva contra sales disueltas, sólidos en suspensión, productos químicos disueltos y otros contaminantes invisibles a simple vista. Al elegir un sistema de RO, busque una unidad con una calificación de alta eficiencia. Ciertos sistemas también emplean una función de enjuague de membrana que limpia la membrana con el agua de alta calidad producida por el sistema para prolongar su vida útil y garantizar que continúe produciendo solo el agua de mejor calidad. Los sistemas que no se limpian solos o que solo se limpian con agua no tratada no son tan efectivos.

Una de las consideraciones más importantes y uno de los mejores indicadores de la calidad general del sistema es la garantía de la membrana RO. Busque un sistema que ofrezca una garantía completa de reemplazo de membrana (no solo una garantía prorrateada) que cubra el rendimiento de la membrana durante varios años.

Busque productos certificados
NSF International y WQA certifican los dispositivos de tratamiento de agua y se aseguran de que funcionen de acuerdo con las afirmaciones de los fabricantes. Busque los sellos NSF y WQA en los productos que está considerando y revise la lista de contaminantes que los sistemas están certificados para eliminar, así como los datos de rendimiento del sistema. Use la información de varios productos, así como las garantías y características del producto para tomar una decisión de compra informada.

Ver el vídeo: Buscando agua potable en África (Noviembre 2020).