Gestionando la construcción

Vivir o mudarse: el dilema de la remodelación


Si hay algo que puede estropear la emoción de un proyecto de remodelación de una casa es la pesadilla de vivirlo. Pregúntale a los Gargers de Hicksville, Nueva York. Una renovación planificada de 16 semanas de su casa de estilo Cape Cod de tres dormitorios se convirtió en una dura prueba de 14 meses.

El punto bajo? Elegir uno. Pudo haber sido cuando toda la familia, esposo Tom, esposa Dolores, dos hijos y dos perros, se vieron obligados a dormir en una habitación individual durante casi cuatro meses. O cuando Tom quedó atrapado detrás de una pila de cajas en cascada en un cobertizo de almacenamiento durante 20 minutos antes de lograr salir. "Fue en momentos como ese que tuve que mantener un buen humor sobre las cosas", dice.

Decidir si vivir en casa o mudarse durante una renovación es una decisión difícil. La interrupción de la reubicación en un nuevo entorno, junto con el gasto adicional, es suficiente para hacer que muchos propietarios de viviendas soporten los desafíos. Otros, sin embargo, no pueden esperar para alejarse lo más posible del polvo, la perforación y las distracciones. "A pesar de las molestias de vivir una remodelación, la única gran ventaja es que puedes monitorear el progreso del contratista todos los días", dice la diseñadora de interiores Linda Bettencourt, propietaria de Centrales, en San Francisco. Bettencourt ha vivido dos renovaciones propias y dice que estar en el sitio para abordar los problemas a medida que surgen puede ahorrar tiempo y dinero. "Las solicitudes surgen", dice ella. "Las cosas pasan. Es bueno comunicarse con el contratista regularmente. Los propietarios de viviendas tienen más problemas cuando no están allí. Ahí es cuando el marco de tiempo y el presupuesto pueden desaparecer ".

Estrategias para vivir
Los Garger consideraron brevemente alquilar una casa durante su renovación masiva. Después de todo, estaban aumentando el tamaño de su hogar en un 75 por ciento. Al final, dicen que fue una suerte que no se movieran. La renovación estaba programada para demorar entre 16 y 18 semanas. Tomó 14 meses. "Estaríamos en bancarrota", dice Tom sobre la posibilidad de pagar el alquiler de una segunda residencia. Los propietarios que decidan mudarse a excavaciones temporales deben tener en cuenta los gastos de vivienda adicionales por encima del costo de la remodelación.

Y piense en el peor de los casos, aconseja Dolores. "La regla general es duplicar lo que dice el contratista", dice ella. "Pero habiendo sobrevivido, diría que lo cuadruplica y luego lo duplica nuevamente".

Si decide quedarse, para preservar su cordura, haga que su contratista establezca al menos una zona sellada, libre de construcción y que sea su lugar de escape para escapar del caos. Tener trabajadores que pululan en su hogar se siente muy invasivo. Establezca reglas básicas sobre el acceso de la tripulación para saber cuándo la casa es suya y cuándo se hacen cargo los trabajadores. "Nada es peor que salir de la ducha para ver a un contratista en el techo a través de su tragaluz", dice Bettencourt.

Debbie Weiner, de My Design Solutions, en Silver Spring, MD, acaba de completar dos grandes proyectos de remodelación en los que sus clientes no tuvieron más remedio que vivir lo que ella describe como "el ruido de la mañana, los contenedores de basura arrancando el césped, el polvo, las molestias, la falta de privacidad y el infierno general que conlleva una remodelación importante mientras se vive en casa ".

Weiner dice que para minimizar los problemas relacionados con la salud, empaque la ropa y la ropa de cama que no usará en bolsas selladas al vacío para ahorrar espacio y mantenerlas limpias y sin polvo. Cubra los conductos con plástico. Y "apague los sistemas de aire acondicionado y calefacción durante el día, si es posible, para evitar que el aire circule por la casa", dice ella.

Insista en que su tripulación realice limpiezas diarias. Linda Minde, copropietaria de Tri-Lite Builders, una empresa de remodelación residencial en Chandler, AZ, dice que sus equipos no solo colocan barreras plásticas entre las habitaciones y colocan a los corredores en el piso, sino que también usan depuradores portátiles que purifican el aire del polvo y los gases químicos.

Estrategias de salida
La realidad es que vivir día tras día en una zona de construcción es agotador. Es ruidoso y sucio. Su calidad de vida sufre, y, a veces, también lo hace su capacidad para funcionar como una familia. "Si eso es más de lo que la gente puede manejar", dice Bettencourt, "tendrán que mudarse".

Algunos hacen su gran escape a la casa de un pariente o a un hotel de residencia de estadías prolongadas. Otros buscan arreglos de cuidado de la casa a largo plazo o alquileres de casas rodantes. Como mínimo, programar una vacación para que coincida con la demolición, la parte más desordenada de una remodelación, es una idea inteligente.

Cree una lista de verificación si opta por trimestres alternativos. Hay muchos temas a considerar, grandes y pequeños: ¿cómo afectará una nueva dirección las distancias de viaje al trabajo y la escuela? ¿Necesitará reenviar su correo y llamadas telefónicas? ¿Detener sus periódicos? ¿Retener el cable y buscar un nuevo proveedor de servicios de Internet o conectarse a la red inalámbrica?

Desde la perspectiva de Minde como constructora, trabajar en una casa desocupada es mucho más productivo para sus tripulaciones. "Podemos decirle a un propietario que lo haremos lo más fácil e indoloro posible, pero las primeras semanas son realmente malas", dice ella. “Podemos hacerlo más rápido si estás fuera. Entramos y nos movemos ”. Ella dice que también puede ser más económico para el propietario. El costo de pagar el alojamiento temporal a veces se puede compensar con un cronograma de construcción intensificado. Y, agrega, hay un beneficio emocional al "no tener que escucharlo, verlo, escucharlo u olerlo".

Los profesionales dicen que si decide mudarse, vigile de cerca el progreso. Visite la propiedad regularmente para controlar el ritmo y la calidad del trabajo. Asegúrese de que sea fácilmente accesible en caso de que haya que tomar una decisión rápidamente para evitar retrasar cualquier parte del proceso. Y visite su hogar durante las horas libres para asegurarse de que esté debidamente asegurado.

"Trate la experiencia como una aventura y sepa que un día pronto terminará", dice Bettencourt. “Una vez que todos se vayan, tendrán la hermosa casa que siempre quisieron. Hay una olla de oro al final del arco iris ".